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domingo, 3 de mayo de 2015

Haboob, el monstruo de arena

Algunas zonas del norte de China viven estos días bajo el polvo. Literal. Varias tormentas de arena están tiñendo el aire de un tono anaranjado muy llamativo. En Beijing, la capital, el ambiente ha sido irrespirable esta semana, uniéndose al polvo en suspensión la tremenda contaminación atmosférica.

Estos fenómenos suelen llamarse Haboob (en árabe “viento fuerte“) porque son muy comunes en Arabia, y son realmente un verdadero espactáculo de la naturaleza, lo cual no les quita peligrosidad, desde luego.

Suelen producirse en ambientes secos, desérticos. Además de en Arabia, los podemos encontrar en el desierto del Sahara (en Sudán, sobre todo), en zonas del norte de los Estados Unidos, en las llanuras del centro de Australia, etc. Y ahora en China, como ya ocurrió en marzo de 2010 y abril de 2014. Lo verdaderamente curioso de estas tormentas es la diferente génesis de las mismas según la zona del planeta. En EEUU suele ser a partir de una tormenta ordinaria, de las de truenos y rayos, o de la presencia de un frente frío sobre el desierto (en Australia) o bien de un choque de masas de aire, seca y húmeda, en Africa.

En todos los casos hay una fase de la tormenta en la que se producen fuertes corrientes descendientes (downburst o desplome), que, al chocar con el suelo y encontrar polvo muy seco provoca que se levante por el aire. Esto lo podemos ver en muchas ocasiones en nuestras latitudes, a menor escala, claro. Llega una tormenta y se levanta una polvareda tremenda que nos ciega, si estamos en una zona de tierra o campo. En pleno desierto, esto se puede traducir en una pared de muchos kilómetros de largo y más de un kilómetro de alto. Un verdadero muro de polvo y tierra en suspensión que se traga todo lo que encuentra a su paso, viajando hasta a 50 Km/hora de velocidad y dejando la visibilidad prácticamente nula.

Pronosticar estos fenómenos a veces no es fácil, y menos en China, pues esta semana hemos sabido que se multará con 7.500 € al cambio a cualquier empresa o particular que emita pronósticos meteorológicos no oficiales… Un auténtico sin sentido. ¡Una empresa como digitalmeteo sería ilegal en China!

Veamos para finalizar una foto del satélite Aqua/MODIS del pasado 22 de abril, y entenderemos la extensión del fenómeno. La lengua de arena que podemos ver tiene cientos de kilómetros y se adentra en el Golfo Pérsico.



Google sabe "demasiado"

El gigante de Internet recopila datos de los usuarios, de los que a veces éstos no tienen idea. Cómo administrar esa información.

La primera vez que tuve cierta conciencia de la información que Google manejaba sobre mí sin que yo se la hubiese proporcionado expresamente fue el año pasado, sobre el final de unas vacaciones en el exterior. El día de mi regreso a Uruguay, una alerta sonó en mi celular y al mirar la pantalla me encontré con un recordatorio del número de vuelo, un aviso de cuántas horas faltaban para el despegue del avión y el dato preciso de a qué distancia estaba en ese momento del aeropuerto, con tiempos estimados de cuánto demoraría en llegar si iba hasta allí en auto.

Primero me desconcertó de dónde habían sacado esa información; en ningún momento había yo llenado formulario alguno o escrito en el buscador —ni en ningún rincón de Internet— el número de vuelo, ni la fecha de partida o regreso. Ni siquiera había forma, pensaba, de que supieran que estaba fuera del país. Hasta que entendí: la agencia de viajes donde compré los pasajes me había enviado al correo de Gmail el itinerario, dos meses antes. Y listo: Google lo sabía todo.

Así y todo, esa sorpresa fue menos impactante que la que sentí semanas atrás, cuando ingresé al link maps.google.com/ locationhistory, luego de leer acerca de esto en un foro de Internet. Si tienes un celular con Android y entras a esta dirección logueado con la cuenta de Google que tiene sincronizada en el teléfono, puede suceder que lo que veas te deje atónito. Me encontré con el registro detallado, dibujado en mapas, de dónde había estado cada día durante los últimos tres años; en Uruguay, en Brasil, en Estados Unidos... donde fuera, Google tenía el recorrido preciso de cada calle por la que yo —o al menos el celular— había pasado.

Es verdad que no es noticia nueva. Desde 2009, Google publica una transparente herramienta llamada Dashboard, que permite a los usuarios saber exactamente qué tipo de datos tiene el buscador sobre ellos y de dónde los saca. Incluso brinda la posibilidad de limitar (no del todo, pero bastante) la información que puede almacenar. Sin embargo, la intromisión de los buscadores de Internet en los asuntos personales de los usuarios es un tema cada vez más tratado. De acuerdo a una encuesta que el último año realizó la firma de investigación de consumo Survata, a los estadounidenses les preocupa más el acceso a su información personal por parte de Google que por parte de su jefe, sus padres, su pareja o hasta la propia Agencia Nacional de Seguridad.

"Google sabe mucho", dijo el bloguero Ondrej Prostrednik, autor de varios artículos sobre el tema, al Washington Post. "La gente fuera de Google apenas puede imaginarlo. Pero es importante darse cuenta de que somos nosotros quienes le damos toda la información que saben".

Es que, en muchas instancias, el propio usuario aprueba ese seguimiento de Google ya sea firmando por un servicio u optando por un teléfono con Android. El tema es que no se tiene en cuenta que, al menos que expresamente configuremos las cuentas para que no sea así, cada dato es almacenado para siempre en un lugar centralizado. "El pequeño y ordinario acto de mandar un mail o hacer una búsqueda o buscar direcciones puede resultar revelador en sí mismo. Pero cuando compilas miles de mails y búsquedas y direcciones a través del tiempo, algo que Google hace, terminas con algo mucho más intimidante; algo que no está muy lejos de ser un retrato detallado de tu vida y tus intereses", escribió en el Post la periodista estadounidense Caitlin Dewey.

Si tienes activado el historial de búsquedas, Google registra tu accionar en distintas categorías. Por ejemplo, las horas y los días de la semana en que está más activo, las fechas del año en las que se realizó más búsquedas, o los sitios a los que entras más seguido. Puedes descubrirlo en history.google.com.Cómo lo hace.

Tengas o no una cuenta en Google Plus, la red social del buscador, la empresa tiene un perfil básico de ti, elaborado a partir de las conductas de navegación en Internet: sabe qué edad tienes, cuál es tu sexo, qué idiomas hablas y algunos de tus gustos en función de las búsquedas que realizas a diario. Esta es la información que utiliza para definir qué publicidad mostrarte mientras navegas. Para saber qué datos tiene, puede entrar a www.google.com/ads/preferences

En Uruguay 1 de cada 5, es antisemita.

A mediados de 2014 las fuerzas armadas de Israel bombardearon la Franja de Gaza y causaron la muerte de 1.800 palestinos, de los cuales el 80% eran ajenos al conflicto bélico que mantiene aquel país con Palestina.

La indignación que generó la noticia, sumada a las declaraciones de algunos gobernantes, disparó una ola de antisemitismo en Uruguay. Al menos así lo percibieron muchos judíos. El asunto se coló en la campaña electoral. Los candidatos participaron en conferencias y tomaron postura.

En ese momento, el judío Alain Mizrahi, director del grupo Radar, estaba en plena zafra de encuestas para conocer las preferencias de la población respecto a los candidatos. Entonces aprovechó que ya tenía una muestra nacional y representativa e incluyó una pregunta para cuantificar la discriminación. Quería confirmar que la percepción del crecimiento del odio a los judíos tenía un correlato en la realidad. Además, había hecho la misma pregunta en febrero de 2014, por lo que podría comparar ambos momentos.

Mizrahi se encontró con que la minoridad judía es la más discriminada de un grupo de colectivos entre los que están los chinos, los peruanos, los negros, los armenios y los españoles. En febrero, un 8% confesó que le "molestaría mucho" tener a un judío en su familia y un 11% respondió que le "molestaría algo". En la colectividad lo interpretan así: casi uno de cada cinco uruguayos es antisemita. Para sorpresa de Mizrahi y de otros, la judeofobia no creció tras el ataque en Gaza, sino que se mantuvo en términos generales.

Del trabajo de Radar también surge que hay más rechazo a los judíos entre los mayores de 65 años, y que los jóvenes discriminan menos a todas las minorías (ver más datos en la página siguiente).


Los datos fueron un hallazgo para Carlos Kierszenbaum, cirujano pediátrico y director adjunto de la organización judía Bnai Brith. Hasta entonces, Kierszenbaum no había conocido ningún estudio cuantitativo sobre el antisemitismo. Pero eran "solo números" y él quería ir más allá: "Saber quiénes son, qué les gusta, qué opinan de política". Le dieron ganas de "conocer la cara de los antisemitas".

Como organización internacional, la Bnai Brith tiene entre sus objetivos "mejorar la realidad del país" en el que se ha elegido vivir. "Para eso debo saber por qué motivo no nos quiere la gente que no nos quiere", argumentó Kierszenbaum.

La mejor herramienta que encontró fueron las redes sociales. "Las redes son una radiografía de la sociedad porque la gente se expresa libremente", consideró. Estudió las características de Twitter y Facebook y optó por la segunda porque es "mucho más poderosa", "más democrática" y otorga "mayor posibilidad de intercambio". Además, en Facebook hay menos cuentas con nombres falsos.




Humor respetuoso









Los visibles cambios de algunos personajes del cine si comparamos la versión original con la actual.










¿Por qué tienes que tapar la cámara de tu computadora?

Para un neófito en tecnología que acude a cualquier congreso de seguridad informática, es llamativo ver que la webcam de los portátiles de los asistentes está tapada. Se acerca entonces al participante que tiene más cerca, por lo general un experto en seguridad cibernética que trabaja para alguna corporación o agencia estatal, y le pregunta el motivo. El especialista le responderá que la cámara de vídeo de cualquier dispositivo es uno de los puntos más débiles de la seguridad informática y que lo sabe por experiencia. Es decir, porque o bien él mismo ha sido espiado a través de un "malware" que la activa sin que el dueño del ordenador lo sepa, o bien ha desarrollado este tipo de software malicioso para terceros. Este artículo repasa por qué es necesario tapar la cámara del equipo informático y tomar medidas también con su micrófono.

La cámara de vídeo del ordenador siempre es mejor tenerla tapada. Fiarse de que su LED no esté encendidoes una mala idea, ya que la mayoría de las aplicaciones espías desactivan este indicador. La manera más sencilla de remediar parte del problema es cubrirla con una pegatina o un trozo de cinta adhesiva. Esta solución basada en "baja tecnología" es una de las más eficientes para bloquear de forma física la cámara de un dispositivo. Cualquier recurso basado en software no funcionaría.

Espionaje a la orden del día
Los expertos que acuden a los congresos de seguridad informática saben de la facilidad con que ordenadores, tabletas y teléfonos móviles pueden ser vulnerados mediante todo tipo de técnicas.

Aedmás, son actividades mucho más comunes de lo que creemos. Y son llevadas a cabo tanto por parte de gobiernos "no necesariamente dictatoriales" como por delincuentes. No es ciencia ficción. En la actualidad, a los servicios de inteligencia les resulta más sencillo vulnerar el ordenador de un objetivo que entrar en un lugar e instalar micrófonos.Una de las opciones al introducir software malicioso en un dispositivo electrónico es la de secuestrar el micrófono y la cámara del usuario para tomar fotografías y vídeos y escuchar conversaciones. Esto es algo que afecta a cualquier ordenador con independencia de su sistema operativo. También en Mac puede suceder.

Según los documentos filtrados por el exempleado de la NSA Edward Snowden, la agencia de seguridad norteamericana posee herramientas especializadas en capturar las cámaras web de los equipos informáticos. Para ello, dispone de una aplicación denominada GUMFISH que permite tomar el control de la cámara de cualquier usuario que ha sido infectado con un software malicioso. La NSA también cuenta con otra denominada CAPTIVATEDAUDIENCE para controlar el micrófono de cualquier equipo y grabar conversaciones.


Mucho mas que imágenes divertidas







Un 3 de mayo nació Maquiavelo y murió Shakespeare

El nacimiento de Maquiavelo

Nicolás Maquiavelo fue un hombre político, diplomático, filósofo, historiador, poeta y autor teatral italiano, quien nació el lunes 3 de mayo de 1469. 

Originario de Florencia, se convirtió en un actor importante en el Renacimiento de su país, en particular del ámbito político. Fue considerado como el fundador de la filosofía política moderna y uno de sus principales exponentes. 

El pensamiento histórico de Nicolás Maquiavelo quedó plasmado fundamentalmente en dos obras: La vida de Castruccio Castracani de Luca (1520) e Historia de Florencia (Istorie fiorentine, 1520-1525). 

Entre sus trabajos literarios se cuentan variadas composiciones líricas, como Las decenales (Decennali, 1506-1509) o El asno de oro (L asino d oro, 1517), pero sobre todas ellas destacan su comedia La Mandrágora (Mandragola, 1520), sátira mordaz de las costumbres florentinas de la época y por otra parte la obra Clizia (1525) una comedia clásica dividida en cinco actos, la cual se sitúa en la realidad contemporánea que el autor tanto deseaba criticar.

La muerte de Shakespeare

William Shakespeare fue un dramaturgo, poeta y actor inglés. Conocido en ocasiones como el Bardo de Avon (o simplemente El Bardo). 
Shakespeare fue, y continúa siendo, considerado el escritor más importante en lengua inglesa y uno de los más célebres de la literatura universal. The New Encyclopedia Britannica señala que: "muchos lo consideran el mayor dramaturgo de todos los tiempos. Sus piezas se representan más veces y en mayor número de naciones que las de cualquier otro escritor". 

Shakespeare falleció el 3 de mayo de 1616, y siempre se ha tendido a asociar su muerte con la ingesta de alcohol. Murió, según los comentarios más difundidos, como resultado de una fuerte fiebre, producto de su estado de embriaguez. Al parecer, el dramaturgo se habría reunido con sus colegas Ben Jonson y Michael Drayton para festejar algunas nuevas ideas literarias. Investigaciones recientes llevadas a cabo por científicos alemanes afirman que es muy posible que el escritor inglés padeciera de cáncer. 

Los restos de Shakespeare fueron sepultados en el presbiterio de la iglesia de la Santísima Trinidad (Holy Trinity Church) de Stratford (Londres). El honor de ser enterrado en el presbiterio, cerca del altar mayor de la iglesia, no se debió a su prestigio como dramaturgo, sino a la compra de un diezmo de la iglesia por 440 libras (una suma considerable en la época). 

El monumento funerario de Shakespeare, erigido por su familia sobre la pared cercana a su tumba, lo muestra en actitud de escribir, y cada año, en la conmemoración de su nacimiento, se le coloca en la mano una nueva pluma de ave.





Maneras tontas de morir (Juego)


Si no evitas la tonta muerte de estos personajes, el juego durará muy poco.

El juego tras el salto

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¡De aquí no me saca nadie!

Muchos emprendimientos están siendo construídos en China, donde los barrios antiguos deben ser eliminados para dar lugar a nuevos proyectos. Sin embargo, algunas personas se niegan a dejar sus antiguas casas, complicándole la vida a las constructoras. Pero como el trabajo no se detiene, los proyectos se llevan a cabo sorteando el escollo que representa alguien que no se quiere ir de "su" lugar.