domingo, 11 de diciembre de 2016

El viaje mas alucinante que puede existir y que TODOS hemos hecho

Sí, como suena. El viaje más alucinante del mundo es el que lleva a una simple célula a convertirse en un organismo complejísimo capaz de escribir La Eneida, rodar Interstellar o crear una maravilla musical como "Rapsodia Bohemia". Esa es una magia que los seres humanos llevamos tratando de comprender desde el principio de los tiempos.

Ahora, la Universidad de Ámsterdam ha creado un atlas 3D que nos muestra el desarrollo humano con un detalle sin precedentes. Desde el día 15 de gestación, cuando el embrión mide 0,43 milímetros hasta el segundo mes cuando con 30 milímetros está ya bastante bien formado, podemos ver y explorar en vivo cada fase del desarrollo. ¿Listos? Acción

El atlas 3D más preciso del desarrollo embrionario
En este post hemos rescatado algunas imágenes, pero si quieres profundizar en ellas, puedes entrar en la página del proyecto. Y merece la pena porque hablamos del trabajo de 75 personas analizando las 15.000 muestras que conservan en la Colección Carnegie en Estados Unidos.

Cada sección, órgano y estructura anatómica ha tenido que ser etiquetada cuidadosamente para elaborar el atlas y eso que de algunos embriones se estudiaban hasta mil secciones. Parece una labor un tanto absurda, lo reconozco. Pero en realidad, trabajos de este tipo nos ayudan a mejorar de una manera muy significativa nuestro conocimiento del desarrollo humano.

En principio, por las limitaciones legales y bioéticas, los investigadores pueden hacer crecer embriones hasta los 14 días sin fines reproductivos. Así que, desde ese momento y hasta que son los suficientemente grandes para estudiarlos con otras técnicas, teníamos que utilizar modelos animales de ratón o de pollo. Proyectos de este tipo nos dan una perspectiva envidiable.

Así trabaja la cigüeña
De cada fase hemos seleccionado tres imágenes: la primera nos permite hacernos una idea del tamaño del embrión comparado con una mano normal; la segunda nos da una visión general de la forma y el estado de desarrollo; y con la tercera destacamos alguna de las cosas más llamativas de cada fase.

Entre 15 ó 17 días después de la concepción




Entre 19 y 21 días después


Detalle del sistema cardiovascular

Entre 28 y 32 días después


Detalle del corazón



Entre 42 y 44 días después


Sistema cardiovascular



Entre 56 y 60 días después


Detalle del sistema digestivo





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