sábado, 24 de febrero de 2018

Humor lavado







Reírse de uno mismo es estar bien psicológicamente

Si eres de los que suele hacer bromas riéndote de ti mismo en plan heavy estarás más que acostumbrado a que la gente te mire con cara de asumir que tienes unos problemas emocionales del 15. O a que directamente te pregunten si estás bien o te digan en un imperativo condescendiente que “no hables así de ti”.

Si sueles utilizar el humor autocrítico, sentirte un Chandler Bing en tu día a día es de lo más habitual. De hecho, personajes como él han podido fomentar la idea de que las personas que hacemos este tipo de bromas tenemos siempre un millar de historias traumáticas acosándonos entre bambalinas, y que estos chistes son la única forma que tenemos mantenerlas a raya.

Hasta ahora tampoco teníamos mucho con lo que argumentar si alguien nos quería atacar con el tema: los estudios realizados hasta el momento defendían esa misma teoría de “entre broma y broma, la verdad asoma”. Ahora, finalmente, una investigación de la Universidad de Granada realizada con 1068 personas adultas de entre 18 y 65 años cree haber probado lo contrario.

El uso frecuente del humor autocrítico está relacionado con un bienestar psicológico general, y no tiene porque ser una muestra de que tenemos en frente a una personas tratando de enmascarar sus inseguridades.

El estudio, llevado a cabo por expertos en psicología del centro del Centro de Investigación de Mente, Cerebro y Comportamiento y publicado en el diario Personalidad y Diferencias Individuales utilizó el Cuestionario de Estilos de Humor desarrollado en 2003 por Rod Martin y Patricia Doris.

La conclusión más importante es el reconocimiento de que el uso de bromas que van contra uno mismo no tiene que tener connotaciones negativas. “En particular hemos observado grandes puntuaciones en dimensiones del bienestar psicológico como la felicidad y, a un nivel más bajo, la sociabilidad”, dijo Jorge Torres Marín, coautor del estudio.

El estudio probó también como otros tipos de humor pueden ser particularmente beneficiosos en otros contextos. El humor afiliativo, que consiste en hacer bromas que harían gracia a la mayoría de personas, ayuda a fortalecer las relaciones sociales. El humor autoevaluador, que nos permite reírnos de nosotros y las circunstancias pero de una forma optimista, es una herramienta clave para encarar los contratiempos de la vida.
Aunque encontraron también que en ocasiones podía ser indicativo de rabia contenida.“Los resultados sugieren que ese tipo de humor, incluso cuando se presenta como benigno o bienintencionado, puede también representar una estrategia para enmascarar emociones negativas”, dijo el coautor Ginés Navarro-Carrillo.

Los investigadores consideran que este estudio no es suficiente, y se necesitaría seguir trabajando para poder comprender realmente las diferencias culturales del humor.


La tecnología que nos permite "hablar con los muertos"

La posibilidad de interactuar digitalmente con alguien fallecido ya no es ciencia ficción. ¿Cual será la ética de 'devolver a la vida' a los difuntos?


La funeraria sueca Fenix busca voluntarios para un proyecto que permitirá a las familias 'comunicarse con los muertos' con la ayuda de inteligencia artificial. De este modo, esa compañía pretende desarrollar copias digitales de los difuntos mediante bots conversacionales, unos programas informáticos que ofrecen respuestas automáticas y simulan mantener una conversación con una persona, informa Dagen.

Charlotte Runius, representante de la firma, explica que uno de sus bots ya responde a preguntas simples que realizan sus clientes sobre el procedimiento funerario. El paso siguiente será captar la personalidad de los difuntos para que sus parientes afronten la etapa de luto de manera diferente.

"Podrían tener conversaciones sencillas", aunque "no sería posible preguntarle sobre una nueva película, porque el bot no puede crear nada nuevo", explica Runius.

Ciencia ficción hecha realidadLa posibilidad de interactuar con alguien fallecido en el ámbito digital ya no es ciencia ficción: existe una tecnología mucho más avanzada que la de la funeraria sueca y evoluciona con rapidez. De hecho, algunos investigadores predicen que será viabilidad dentro de una década, informa el portal Quartz.

Hossein Rahnama, de la Universidad Ryerson (Canadá), trabaja desde hace tiempo en la 'eternidad aumentada', que consiste en la elaboración de bots de chat a partir de datos personales que funcionan con inteligencia artificial. Sus programas se basan en el archivo digital que deja una persona cuando fallece: correos electrónicos, textos, tuits, etc.

Este especialista sube los datos a redes neuronales artificiales que funcionan como un cerebro, ya que entienden los patrones del lenguaje y procesan nueva información. Gracias a su capacidad para 'pensar' por sí mismas, "el ser digital de la persona evoluciona después de que su ser físico haya muerto".

De esta forma, un bot de eternidad aumentada se mantendría al tanto de la actualidad, desarrollaría nuevas opiniones y se convertirá en un ente basado en una persona real, en lugar de un facsímil de cómo era cuando murió.

Chateando con fantasmas
En 2016, la cofundadora de la empresa rusa Luka, Evguenia Kuyda, lanzó la aplicación Replika para interactuar con su mejor amigo, Román Mazurenko, quien había fallecido en un accidente automovilístico el año anterior. Su objetivo era crear un memorial en forma de bot conversacional para que pudiera hablar con su amigo quien quisiera.

Esas soluciones son buenas para imitar patrones de expresión, pero no tanto para representar a sujeros reales. "Es más como la sombra de una persona", debido a que "en esta etapa, es similar a cuando hablamos con Dios o imaginamos que charlamos con alguien que hemos perdido, incluso con un terapeuta", asegura Kuyda.

La realidad de la muerte

En un episodio de la serie de televisión 'Black Mirror', una mujer recopila el rastro digital de su prometido fallecido —mensajes, correos electrónicos, fotografías y grabaciones de voz— para reconstituirlo primero en un bot de chat y, finalmente, en un androide.

La narrativa de ese capítulo sugiere que tratar de preservar a nuestros seres queridos de un modo antinatural tiene repercusiones dolorosas y plantea el dilema ético respecto a un servicio que interferiría con nuestra capacidad para procesar la realidad ante una pérdida dolorosa.

Ilusión de que nos escuchan
Estos avances tecnológicos ofrecen copias cada vez más precisas de nuestros seres queridos fallecidos. Sin embargo, su cualidad más importante podría no ser la posibilidad de simular qué dirían, sino su capacidad para ofrecernos la ilusión de que nos escuchan. "No se trata de lo que oímos, sino de lo que decimos", subraya Evguenia Kuyda.

De esa manera, estos bots pueden proporcionar un espacio para que los afligidos expresen pensamientos y sentimientos sobre sus seres queridos, tanto en privado como dentro de sus comunidades. Con el tiempo, podría ayudar a normalizar las conversaciones sobre la muerte y reducir la intensidad del dolor.





En Japón comenzará en mayo la venta del medicamento que elimina la gripe en 24 horas

Japón ha dado luz verde a Xofluza, un medicamento que supuestamente mata al virus de la gripe en 24 horas. Lo comercializa la farmacéutica Shionogi.


Según algunos analistas, este nuevo tratamiento podría convertirse en un competidor importante del gigante farmacéutico suizo Roche y su conocido Tamiflu, que es uno de los antivirales más comunes utilizados para tratar la gripe, informa el portal Fortune.

Xofluza se distingue del Tamiflu porque requiere menos dosis para liquidar al virus: solo se precisa una única píldora. En contraste, con el producto suizo se requiere un régimen de cinco días y dos dosis por día. Este detalle es relevante porque las infecciones tienden a persistir si no se sigue el tratamiento completo del medicamento prescrito.

Además, de acuerdo con el fabricante farmacéutico Shionogi, Xofluza es capaz de eliminar el virus de la gripe en 24 horas, como demostraron sus ensayos clínicos. Sin embargo, esta rápida destrucción del virus no significa que los síntomas de la gripe disminuya con la misma rapidez. De hecho, la eliminación completa tarda el mismo tiempo que Tamiflu. Sin embargo, los síntomas comienzan a disiparse más rápido.
La comercialización de este medicamento comenzará en mayo en Japón. Su venta en EE.UU. no se producirá antes de 2019.



"Es imposible" seguir aumentando el rendimiento de los procesadores de una PC

Casi desde los inicios de la informática moderna basada en los transistores gigantes como Intel y AMD se embarcaron en la carrera de los MHz, una competición que nos dejó logros tan importantes como la llegada del primer procesador a 200 MHz y la ruptura de la barrera de los 1.000 MHz (1 GHz), aunque todavía no hemos llegado a superar los 10 GHz.



En efecto, la barrera de los 10 GHz (10.000 MHz) de frecuencia sigue siendo un objetivo que todavía ha sido imposible de cumplir. Ni siquiera los overclockers más capaces del mundo han podido llegar a los 9 GHz utilizando nitrógeno líquido, y francamente no creemos que vayamos a poder superar ese “muro” en CPUs de consumo general con métodos de refrigeración tradicionales.

¿Pero por qué es un “imposible? Intel ha dado una interesante respuesta en su “Developer Zone”, donde Victoria Zhislina ha comentado:

“Existe una opinión entre los expertos de que el aumento de la frecuencia de trabajo dará como resultado emisiones de calor muy elevadas. Otros piensan que se podría usar un interruptor que aumente la frecuencia en función del nivel deseado. Pero también existe una gran preocupación de que el aumento de la frecuencia elevare la temperatura de la CPU tanto que acabe provocando una fusión física real. En cualquier caso debemos tener en cuenta que muchos fabricantes de CPU no permiten que se produzca una fusión, ya que sus procesadores tienen monitores de temperatura internos que apagarán la CPU antes de que ocurra.

Esta opinión es expresada por los usuarios de computadoras y además ha sido probada por overclockers, ya que para doblar la frecuencia de trabajo de procesadores actuales necesitan conectar un sistema de enfriamiento tan potente como sea posible”.

En resumen, que no hemos llegado a los 10 GHz porque no es una manera eficiente y realista de mejorar el rendimiento de un procesador, especialmente por las enormes temperaturas de trabajo que alcanzaría un chip a esa velocidad y que no podríamos disipar con métodos convencionales.




Los increíbles "nanobots" que podrían curarnos desde el interior de nuestro cuerpo

El diseño de robots microscópicos que podrían ingresar al cuerpo humano para explorarlo, liberar medicación de forma controlada y hasta tratar el cáncer sigue avanzando. Miden entre 400 y 800 micrones, es decir que son más pequeños que la cabeza de un alfiler.


Investigadores de la Universidad Purdue, en Estados Unidos, están trabajando en el uso de estos robots magnéticos en microescala (microTUM, por sus siglas en inglés), que pueden moverse con facilidad en cualquier superficie, según publicaron en un estudio reciente.

"Son capaces de desplazarse por terrenos complejos tanto en entornos secos como húmedos", destacó David Cappelleri, director del laboratorio de automatización y robótica de la institución donde se están realizando pruebas.

Estos pequeños robots son planos, están hechos de un polímero y cuentan con dos extremos magnéticos que les permiten movilizarse dando pequeños tumbos, a lo largo de un campo magnético.

Se desplazan en diferentes entornos, incluso en superficies rugosas o con ondulaciones. Esto último hace pensar que podrían ser utilizados para viajar dentro del cuerpo humano, sobre todo a través de los tejidos.

Los robots pueden rotar con facilidad y hasta trepar en pendientes con una inclinación superior a 60 grados. Nada parece detener a estos pequeños.

"Uno puede imaginarse estos robots en el estómago, por ejemplo. En la resonancia magnética se usan campos magnéticos. Así que se pueden emplear esos sistemas para controlar a estos robots", analizó Cappelleri.

Según los investigadores, se podrían utilizar estos robots microscópicos para liberar medicación con mayor precisión y control.

Para tratar el cáncer
Investigadores del Centro de Nanociencia y Tecnología de China y la Universidad Estatal de Arizona (ASU) desarrollaron nanorrobots y los probaron, con éxito, para tratar células tumorales en ratones.

Generaron un robot de ADN autónomo programado para identificar los vasos sanguíneos asociados al tumor, con el objetivo de lograr un tratamiento focalizado y no dañar las células sanas.

Joseph Pilates el creador del conocido método de ejercicios

Una de las célebres figuras de la historia de la actividad física pasó por vivencias peculiares. El hombre que inspiró a muchos tuvo una infancia difícil, y ese fue el motor que lo impulsó a desarrollar un sistema único de trabajo del cuerpo que hoy sigue siendo furor.


Joseph Hubertus Pilates es una de las célebres figuras de la historia de la actividad física. Cualquiera que escucha o lee su apellido inmediatamente lo identifica con el popular y homónimo método de ejercicio, que suma millones de adeptos alrededor del globo. Sin embargo, su vida no es tan conocida como su legado. Detrás de la faceta del inventor, muchos desconocen el difícil camino que lo llevó a la cumbre del fitness.

Oriundo de la ciudad de Mönchengladbach, Alemania, Pilates nació en 1883, bajo una ascendencia ligada al bienestar físico. El padre, un cerrajero de origen griego, fue en su momento gimnasta, mientras que la madre practicaba la naturopatía, un tipo de medicina alternativa que propone que, estimulando el cuerpo, éste sanará solo.

Las biografías y entrevistas a sus discípulos hablan de un joven muy delgado, que desde la niñez padecía distintos problemas de salud: sufría asma, raquitismo y fiebre reumática. Su musculatura era débil, tanto que terminó desembocando en anquilosis articular (disminución o imposibilidad de movimiento).


No obstante, aquella condición fue uno de los impulsos para desarrollar el famoso sistema de entrenamiento que busca el balance entre el cuerpo, la mente y el espíritu. Recurrió al ejercicio como forma de aliviar las dolencias. Pero además, como le llamaba la atención su respuesta corporal, le causaban intriga los límites que podía alcanzar.

Por ende, Pilates estudió diversas disciplinas, como el yoga, el taichi o el culturismo. Y tomó conceptos griegos sobre la formación y el acondicionamiento de los atletas olímpicos. Como ayuda, contaba también con un libro sobre anatomía que le obsequió su tío para conocer a fondo el cuerpo y mecanizar las variantes, controlando la respiración.


Gracias a la práctica (hacía esquí, buceo, gimnasia y boxeo), logró dejar atrás los inconvenientes de salud una vez transcurrida la adolescencia. A los 30 años se mudó a Inglaterra, donde vivió un tiempo antes de participar en la Primera Guerra Mundial. Por entonces trabajaba como artista de un circo.

Durante el conflicto bélico, pasó tres años y medio trabajando como camillero en un hospital. Entre sus funciones se dice que organizaba sesiones con los prisioneros para mejorar su condición física. Cuentan que enseñó técnicas de movimiento a muchos de los más de 20 mil prisioneros en el campamento de Knockaloe, en la Isla de Man.

7 claves para recuperar la motivación en el trabajo

Existe un momento especialmente crítico en la carrera profesional de cualquier trabajador. Es esa etapa en la que no encuentra motivación para acudir cada día a su puesto de trabajo, observa que no es productivo, que tiene problemas para relacionarse con sus compañeros o con su jefe y que su trabajo no se tiene en cuenta ni se valora. Ante esta situación, los expertos de Nexian RR.HH. concluyen que existen dos opciones: hacer un esfuerzo por reorientar la presencia en la compañía, o iniciar la búsqueda de un nuevo empleo en otra empresa. Pero, ¿qué es mejor hacer en cada caso?

«Para que un profesional consiga cambiar su situación en la empresa de la que forma parte, debe empezar por hacer un cambio de enfoque», afirma David Monge, director general de Nexian. Estas son algunos de los pasos más adecuados para establecer una nueva relación con la empresa:
  • 1. Realiza un análisis crítico de tus fortalezas y debilidades y de tu posición en tu entorno profesional.
  • 2. Huye de la zona de confort. A pesar de lo que pueda parecer, nada es tan desmotivador como no tener nuevos retos o exigencias.
  • 3. Plantea iniciativas y nuevas propuestas en las reuniones de trabajo en las que participas.
  • 4. Actualiza tu formación con nuevos conocimientos que pongan en valor tu capacidad profesional y tu potencial.
  • 5. Crea un entorno positivo: rodéate de la mejor gente, personas con expectativas, con actitud positiva y que estén donde tú quieres estar.
  • 6. Actúa y muestra una mayor implicación en los proyectos en los que participas.
  • 7. Planifica objetivos y decide hasta donde estás dispuesto a llegar.
El miedo o la resignación son dos de los sentimientos que más limitan el éxito profesional de un trabajador, afirma el directivo de Nexian. Sin embargo, «los momentos de estancamiento pueden ser una buena oportunidad para solicitar, de un modo asertivo y con argumentos razonados un cambio de puesto». Es muy frecuente que un cambio interno, sea el aliciente necesario para refrescar el entusiasmo de un profesional por su empresa.

Si, como profesional, no te encuentras lo suficientemente motivado para reorientar tu carrera en la misma empresa, significa que ha llegado el momento de iniciar el plan de búsqueda activa de empleo.

En ambos casos, tanto si decides quedarte en tu empresa como si prefieres buscar otro empleo, es una buena oportunidad para revitalizar tu red de contactos y por apostar por nuevos proyectos y posibles ideas. Lo que nunca se debe hacer es resignarse a una situación de estancamiento, concluyen los expertos de Nexian.




Cómo evitar el deterioro cognitivo que aparece con la vejez

El envejecimiento activo es, según la Organización Mundial de la Salud, el proceso de optimización de oportunidades para la salud, la participación y la seguridad que permitan garantizar la calidad de vida de las personas a medida que envejecen. Además, David Curto, responsable de la Dirección Asistencial de Sanitas Mayores, añade que «el envejecimiento activo permite que las personas aprovechen su potencial de bienestar físico, social y puedan transmitir una imagen positiva».

Según datos de esta misma organización, para el año 2025 se estima que habrá 1.200 millones de personas de más de 60 años en todo el mundo y dos de cada tres vivirán en países en desarrollo. «Evidentemente la genética, la predisposición a sufrir enfermedades crónicas juega un factor muy importante, pero los hábitos de vida y la promoción de la salud van a jugar un papel determinante en la genética», explica el doctor Curto.

Es por ello que los hábitos de vida van a jugar un papel «protector» o ralentizarán el desarrollo de patologías crónicas. Ejercicio tanto físico como mental y dieta saludable son algunas de las principales actividades promotoras de un envejecimiento saludable. Además, «hay que tener en cuenta la propia historia personal del paciente, como que no haya consumido tabaco, es fundamental para el proceso de envejecimiento», añade el especialista.

Desde Sanitas recomiendan dedicar diariamente en torno a 25 minutos de actividad física y cerca de una hora a actividades de estimulación cognitiva, es necesario combinarlas para no trabajar solo un aspecto. En cualquier caso «no hay que forzarlas y hay que promover que se realicen de forma espontánea para evitar el aburrimiento y el abandono de las mismas».

Cómo promover la estimulación cognitiva
En particular, las actividades que promueven la estimulación cognitiva es mejor realizarlas en sesiones cortas, con posibilidad de irlas repitiendo dado que al requerir una atención cognitiva constante pueden cansar más. Además, según Curto, «en personas mayores con cierto nivel de deterioro cognitivo, es más frecuente que aparezca un cierto grado de desinterés y/o déficit de atención».

Leer, comentar noticias del periódico, crucigramas, sudokus o realizar puzles, son algunas actividades sencillas recomendadas que promueven la estimulación cognitiva. De todas maneras, «lo más importante es marcarse un objetivo (asequible) y trabajarlo», apunta Curto.

En cuando a cómo y por dónde empezar, el especialista afirma que «no hay una edad mínima, lo ideal es fomentar los hábitos desde una edad temprana, infantil. Cuando los hábitos, tanto de ejercicio como nutricionales se establecen a edad temprana es más fácil que se mantengan durante más tiempo».

Por otro lado, la familia cobra un papel fundamental dado que son el entorno más cercano y quien conoce. Pueden por ejemplo, «ayudar a la persona con actividades que impliquen trabajar recuerdos, conocer aficiones y hobbies», añade el doctor Curto. Es muy importante lanzarles preguntas y guiarles para la consecución de esas actividades cognitivas.




Si entraras a un agujero negro se borraría tu pasado

En la vida cotidiana de un ser humano, su pasado determina de manera determinante su futuro; tanto el inmediato como a largo plazo. Y lo mismo ocurre en el resto del universo. De hecho, si un físico supiera cómo comienza exactamente el universo, podría calcular el futuro de ese espacio-tiempo. Los científicos presuponen que las leyes de nuestro universo son “deterministas”, es decir, que presuponen que solo existe un futuro posible.

Este principio fue postulado ya hace décadas por el físico Roger Penrose.

No obstante, un matemático de la Universidad UC Berkeley ha encontrado algunos tipos de agujeros negros en los que se rompe esta ley. De hecho, si alguien se aventurara a adentrarse en unos de estos agujeros negros, no moriría: podría sobrevivir, pero su pasado se borraría; en cambio, tendría un número infinito de futuros posibles.

Según el el doctor Peter Hintz, autor principal del estudio, los cálculos matemáticos muestran que, para algunos tipos específicos de agujeros negros, en un universo como el nuestro –que se está expandiendo a un ritmo acelerado, es posible pasar de un mundo “determinista” (que presupone que solo existe un futuro posible) a un mundo “no determinista”, cuyas leyes físicas permitirían varios futuros posibles.

¿Cómo sería la vida en un universo donde el futuro es impredecible?
No está claro. Pero el hallazgo no significa que las ecuaciones de Einstein de la relatividad general, que hasta ahora describen perfectamente la evolución del cosmos, estén equivocadas.

"No es posible viajar a un agujero negro y medirlo, esta es simplemente una pregunta matemática”, dice Hintz. Pero desde ese punto de vista, esto hace que las ecuaciones de Einstein sean matemáticamente más interesantes. "Esta es una pregunta que uno solo puede estudiar matemáticamente, pero tiene implicaciones físicas, casi filosóficas, lo que la hace genial", en palabras del físico.

¿Sería posible sobrevivir al horizonte de sucesos?
Los agujeros negros son objetos extraños que toman su nombre del hecho de que nada puede escapar de su gravedad, ni siquiera la luz. Si alguien se aventura demasiado cerca y cruza el llamado horizonte de eventos, nunca saldrá de él: estirarían cualquier cosa hasta convertirla en una cadena de átomos.

Pero para los grandes agujeros negros, como los objetos supermasivos en los núcleos de galaxias como la Vía Láctea, que pesan decenas de millones o miles de millones de veces la masa de una estrella, cruzar el horizonte del evento sería posible, y podría ocurrir sin incidentes, según los investigadores.

Por tanto, debería ser posible sobrevivir a la transición de nuestro universo al del agujero negro. Por ello, los físicos y matemáticos se han preguntado cómo sería ese mundo, y han recurrido a las ecuaciones de la relatividad general de Einstein para predecir el mundo dentro de un agujero negro.

Estas ecuaciones funcionan bien hasta que un observador alcanza el centro o la singularidad, donde en los cálculos teóricos la curvatura del espacio-tiempo se vuelve infinitos.

Debería ser posible sobrevivir a la transición de nuestro universo al del interior de un agujero negro.