martes, 25 de septiembre de 2018

No te sorprendas, es WTF!







El formidable, divertido y reconocido trabajo fotográfico de Arthur Mesbius

Arthur Mesbius captura momentos a través de una lente de comedia. El fotógrafo premiado crea unas historias de un cuadro en las que busca mostrar el "pasado, presente y futuro" en una sola imagen.

Mesbius ha trabajado en fotografía durante más de 15 años y ha creado tramas divertidísimas de imágenes para agencias de publicidad grandes y pequeñas. El artista incluso produce proyectos cinematográficos y dice que puede rodar 25 cuadros por segundo con unas instrucciones adecuadas: "Las historias que me gusta fotografiar pueden ser divertidas, curiosas, convincentes o todo esto a la vez".

Cuando observas el portafolio ecléctico de Mesbius, no es difícil ver por qué ha sido reconocido por empresas como D&AD, ADC, Cannes, Epica y el premio Sony de PANL (Asociación de fotógrafos de los Países Bajos). Además de sus trabajos de publicidad comercial, el fotógrafo se mantiene ocupado con numerosos proyectos personales.







Humor devoto







¿Por qué algunas personas ven fantasmas?

Si repasamos la historia de prácticamente cualquier lugar, raro es el sitio que no cuenta con una o varias apariciones fantasmales y experiencias extrasensoriales que incluyen la presencia de espíritus errantes. Pero, ¿por qué hay tanta gente que ve fantasmas? Esa es la pregunta que intentaron responder B. R. Kartheek y sus colaboradores en una interesante revisión de 2013, publicada en el ‘International Journey of Pharmaceutical & Biological Archives’.

Son muchas las distintas enfermedades cuyo listado de síntomas incluye la aparición de alucinaciones visuales. Algunas de los ejemplos más conocidos son la esquizofrenia, el párkinson o el alzhéimer, aunque hay otras que también provocan alucinaciones como la enfermedad de Creutzfeldt Jacbo o encefalopatía espongiforme bovina (la conocida ‘enfermedad de las vacas locas’) y la demencia por cuerpos de Lewy. Algunas de estas enfermedades hacen que se altere la percepción de los perceptos (término acuñado por el filósofo Giles Deleuze), las distintas percepciones que se pueden tener ante un mismo estímulo.

Los autores del trabajo señalaron que la presencia de este tipo de fenómenos tendría una base neural, más concretamente relacionada con la atrofia de áreas cerebrales que se dedican a la percepción visual, como las áreas parietales. En otros trabajos, como el publicado en ‘Progress in Neurobiology’ en 2014, un equipo de investigadores australianos remarcaban una distinción interesante entre diversos tipos de alucinaciones y su relación con las redes cerebrales de la atención. Se diferenciaba entre las alucinaciones visuales simples en las que la atención no participa en la regulación del proceso perceptivo, las alucinaciones visuales complejas que están relacionadas con una alteración en las redes de control de la atención (llevaría a una interpretación errónea de los perceptos ambiguos) y las alucinaciones visuales complejas sin conciencia o sentimiento de que se tengan, las cuales pueden asociarse a una menor actividad de la red dorsal de la atención en la que están implicadas la corteza cerebral frontal y la parietal dorsal posterior.

Este conocimiento sobre el fenómeno permite eliminar el estigma que la visualización de espíritus o fantasmas tiene asociado desde hace mucho tiempo y permite poder generar estrategias de intervención adecuadas, como el entrenamiento en control atencional e inhibición, que puede mejorar este síntoma en determinados casos. Aunque se trata solamente de las primeras investigaciones, los resultados proporcionaron un buen conocimiento desde el que partir para nuevos proyectos que ahonden más en el tema.




Cables submarinos, las "venas" por donde circula Internet

João vive en Río de Janeiro y chatea habitualmente con Kelly, que vive en Virginia Beach. Algún día a ambos les gustaría verse en persona. Kelly ha propuesto una visita al Monte Trashmore, pero João prefiere compartir un día increíble en la playa de Copacabana. Aunque, por el momento, internet es la única vía que les une.


Dentro de muy poco, la relación entre João y Kelly será más estrecha todavía. Cada vez que se envíen un mensaje, la información tardará 99 milisegundos en llegar. Y la tecnología que hará esto posible se llama BRUSA, el cable submarino que une EE. UU. y Brasil de Telxius, la compañía de infraestructuras de Telefónica.

El 99% de los datos que enviamos y descargamos diariamente en todo el mundo ya viajan a través de cables situados en la profundidad del mar. Tanto es así, que la longitud de todos los cables submarinos que existen sería suficiente para cubrir 3 veces la distancia de la Tierra a la Luna, unos 1.100.000 kilómetros.

BRUSA tiene una importancia fundamental en la conectividad de las Américas. Este cable, por sí mismo, mide más de 11.400 km de largo. Y, ¿por qué Virginia Beach y Río de Janeiro? La localización de estos puntos de unión no es casual. Rafael Sgrott Martins, Country Manager Brazil de Telxius Cable, lo explica: “Río de Janeiro es una salida natural, una ciudad costera con la que podemos interconectar el cable submarino a los puntos de mayor concentración”. Por su parte, “Virginia está a 300 kilómetros de Ashburn y al lado de Washington DC, y en esas dos ciudades existe una enorme concentración de ‘data center’”.
La conexión a través de cables submarinos es una tecnología segura, rápida y eficaz. El primer intento de conectar continentes a través de un cable se produjo el 5 de septiembre de 1858. 11 días después de esta instalación, logró transmitirse el primer telegrama entre América y Europa.

Desde entonces, siglo y medio más tarde, los cables submarinos se han convertido en las "arterias" de internet.

“Hoy, el diseño actual de BRUSA nos permite introducir hasta 130 lambdas de 100 Gigas, lo que nos puede llevar a una capacidad estimada de 138 Terabits por segundo. En el futuro, la evolución de los equipos tecnológicos nos permitirá una capacidad de 200 a 400 Gigabits por segundo”, cuenta Romualdo Santana, Operations & Maintenance Brazil de Telxius Cable. Por sí mismo, Telxius gestiona 65.000 km de cable.

El secreto de BRUSA es que utiliza fibra óptica de última generación, con una longitud de onda algo superior a los anteriores cables.

Ventajas frente al satélite
Los cables submarinos conectan directamente los continentes de una forma rápida a diferencia del satélite, que se geoposiciona a 36.000 kilómetros de altura, por lo que tarda más. Además, un cable submarino tendría la capacidad de 2 a 3 mil satélites.

Sin embargo, no olvidemos que el satélite es un complemento a esa conectividad, ya que se encarga de llegar a zonas que se encuentran muy en el interior.

Una conectividad segura y sin riesgos
Un máximo de 8.000 metros de profundidad separan a los cables de conectividad de la superficie: la altura del Everest. Para diseñar la ruta por el lecho marino que seguirá el cable, se realiza un análisis en tres dimensiones del fondo marino, lo que se llama una barimetría. Esta no es la única medida de seguridad, dado que los cables son sometidos a exhaustivos y frecuentes controles de vigilancia. Además, los cables están protegidos con acero y polietileno y una capa adicional para evitar que sufran agresiones externas.

BRUSA no está solo. MAREA es otro cable transoceánico que conecta América del Norte con Europa, con anclaje en Bilbao, y donde Telxius también tiene participación. Tanto MAREA como BRUSA representan un avance para la tecnología, dado que permiten cuadruplicar la transmisión de datos que tenemos actualmente. Como describe Rafael Sgrott Martins: “Son cables con tecnología de última generación esenciales para el futuro de las comunicaciones”.




Un cocinero escupe sobre una pizza y es arrestado por la policía

Un empleado de una cafetería del estadio de béisbol Comerica Park en Detroit (Míchigan, EE.UU.) fue despedido y posteriormente arrestado a raíz de la aparición de un video en que escupe en una pizza que está preparando, informa la cadena televisiva WXYZ.


En la grabación, compartida —y posteriormente eliminada— por otro empleado del mismo establecimiento, de nombre Quinelle May, se ve al detenido en lo que parece una cocina. En ese momento, el protagonista de esta historia escupe en la base de pan cuadrado sin hornear antes de echarle salsa por encima.

May afirmó que su compañero estaba "enojado y pasando un mal día" y que ya admitió haber escupido en la comida otras veces.

May también relató que después de grabar el video fue a buscar a algún compañero para contarle a alguien lo que acababa de hacer, pero no se cruzó con nadie

Posteriormente, revelaría que sus jefes se enfadaron de inmediato con él y le pidieron que no contara nada. Además, el empleado contó que sus superiores le amenazaron con denunciarlo si no borraba la publicación en las redes.

El incidente presuntamente tuvo lugar el 21 de septiembre pasado durante el partido disputado entre Detroit Tigers y los Kansas City Royals. Y fue publicado en las redes el día siguiente. Las imágenes se volvieron virales al recibir cientos de miles de visitas y comentarios.

"Tan pronto como nos dimos cuenta a través de las redes sociales de posibles manipulaciones de alimentos en la noche del viernes, cerramos de inmediato ese puesto de comida y desechamos todo. La seguridad alimentaria es nuestra principal prioridad y tomaremos todas las medidas necesarias para proteger a nuestros clientes", ha comunicado la empresa Detroit Sportservice en relación al incidente.




Ya disponible Office 2019.

Microsoft realizó una gran cantidad de anuncios en el día de ayer, y uno de ellos fue la disponibilidad de Office 2019. Lo hizo de una manera un tanto silenciosa, ya que el lanzamiento no es para todos los usuarios todavía, sino que hay que cumplir una serie de requisitos, siendo compatible sólo con Windows 10 (nada de Windows 7 ni 8.1, aunque sí con Windows Server LTSC) y con las tres últimas versiones de macOS.

Office 2019 llega tres años después de Office 2016, e incorpora una serie de interesantes novedades que Microsoft va incluyendo poco a poco en Office 365, su servicio de suscripción que ya cuenta con 135 millones de usuarios. En esta versión de 2019 se incluyen nuevas versiones de Word, Excel, Outlook, PowerPoint, Publisher, Visio, Access y Project, estando estas últimas cuatro sólo disponibles en Windows.

Office 2019: novedades y cambios
Entre las principales novedades de Word 2019, Excel 2019, PowerPoint 2019 yOutlook 2019 encontramos las siguientes:
  • Word 2019: tema oscuro, herramientas de aprendizaje, text-to-speech, mejor soporte para ink, y más funciones de accesibilidad.
  • Excel 2019: gráficos en embudo, mapas 2D, líneas temporales, nuevas funciones y conectores, compatibilidad con Power Bi para gráficos interactivos, además de mejoras en PowerPivot y PowerQuery.
  • PowerPoint 2019: nueva transición con efecto de transformación, zoom dentro de las propias diapositivas, insertar y gestionar iconos, soporte para modelos SVG y 3D, y mejoras en la compatibilidad con el lápiz.
  • Outlook 2019: soporte para grupos de Office 365 (con cuenta online de Exchange), división de emails en pestañas en función de la prioridad (Focused Inbox), información sobre viajes y entregas de paquetes en el mismo email en tiempo real, mejoras en las tarjetas de contacto, y posibilidad de mencionar a personas con @.
Sin embargo, a pesar de todas estas novedades, hay otras muchas que Microsoft no ha incluido en Office 2019 pero que sí ofrece en Office 365, como la colaboración en tiempo real en archivos como ofrece Google Drive. Sin embargo, tiene la ventaja de que Office 2019 se puede usar sin conexión a Internet.

Office 2019 no será el último, y recibirá soporte durante 7 añosMicrosoft ha afirmado que esta versión de Office no será la última “offline” que lance, ya que muchos usuarios así lo temían debido a lo que la compañía está potenciando Office 365. A pesar de ello, eliminan la opción de instalarlo mediante archivos MSI, dando el paso a Click-to-Run (C2R). Esto tiene como ventajas actualizaciones mensuales para estar mejor al día con todos los parches y novedades, menor consumo de red, y posibilidad de actualizar a Office 365 de manera más sencilla. Sin embargo, esto impide desseleccionar algunos programas que muchos usuarios no utilizarán.

Office 2019 cuenta con una única versión para comprar, y a partir de ahí no recibe más funcionalidades más allá de seguridad o mejoras de fallos, las cuales recibirá durante 7 años que dura el soporte (5 de mainstream y 2 de extendido) en lugar de 10 para “alinearlo con el fin de soporte de Office 2016”. Office 2013 y 2016 seguirán recibiendo actualizaciones de seguridad, pero es importante tener en cuenta que no se pueden tener dos versiones de Office instaladas a la vez. O se tiene 2016, o 2019.

Cómo descargar Office 2019
Las licencias comerciales están ya disponibles desde hoy a un precio de 249,99 dólares, mientras que empresas y usuarios tendrán que esperar para poder comprar e instalar Office “en las próximas semanas”, a un precio que se estima será similar al de Office 2016 por 149,99 dólares. Todavía no hay ninguna ISO circulando por la red, y actualmente sólo se puede descargar desde la Microsoft Store.




Las gorgonias están sustituyendo a los corales en el mar

Las gorgonias (Un organismo marino con aspecto de arbusto que pertenece al reino animal, de estructura ramificada, en la mayoría de especies en forma de abanico, y crece en un sólo plano) están sustituyendo a los corales escleractinios que están desapareciendo de los ecosistemas marinos como consecuencia del impacto humano y del cambio climático global. Así se desprende de un artículo publicado por el investigador del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB), Sergio Rossi, en la revista Scientific Reports.

Se calcula que tras el último fenómeno de El Niño (2015-2016), un 50% de la barrera de coral de Australia ha dejado de ser funcional: los corales han muerto o han sido severamente dañados. El cambio climático está erosionando a todos los niveles los sistemas más complejos, como los arrecifes estructurados por corales escleractinios, eficientes animales que capturan la luz a través de sus simbiontes (algas microscópicas) para nutrirse y construir «piedra». Esa misma «piedra» (la parte dura del coral, formada por carbonato de calcio) es en parte la responsable de la elevada tasa de fotosíntesis de las algas, que le dan hasta el 95% de los nutrientes que necesita el animal para vivir.

«Aunque la luz quizás permanece bastante constante, la temperatura se ha elevado en el mar», explica Rossi. A más temperatura, más aceleración de los procesos metabólicos relacionados con el proceso fotosintético, hasta el punto de que se crean moléculas tóxicas. «El exceso de toxicidad provocado por las algas incomoda al coral o a las propias algas, no está claro», apunta el investigador. Lo que sí está claro es que cuando esa temperatura es demasiado elevada, las algas, simplemente, abandonan el coral. Este proceso es conocido como blanqueamiento. Y sin algas, con solo un 5-15% de nutrientes, el coral se muere.

Ante esta situación, las gorgonias (y las esponjas) están relevando al coral una vez muerto de manera muy significativa.

Rossi y su equipo han comparado, por primera vez, la eficiencia fotosintética en nueve gorgonias del mar Caribe, uno de los lugares más castigados por la transición de un arrecife de coral sano a uno dominado por especies diferentes (no solo por el cambio climático). El estudio demuestra que la eficiencia fotosintética tiene que ver con la morfología de los organismos -de las gorgonias en cuestión-, que tienen más flexibilidad alimentaria (trófica) respecto a los recursos existentes que los corales escleractinios (corales pétreos o corales duros).

No obstante, la sustitución de corales por gorgonias no es del todo satisfactoria ya que según el investigador, aunque las gorgonias son más flexibles frente a los cambios y se aclimatan mejor, absorben y retienen menos cantidad de CO2 de la atmósfera, sus estructuras no forman los arrecifes que logran los corales duros y son menos resistentes frente a los huracanes. Rossi recuerda que «el 99% de la energía de las olas que golpean las costas en épocas de huracanes es absorbida por los arrecifes de coral». Por ello, concluye que la desaparición de estos arrecifes y otras estructuras biogénicas complejas y longevas no hace más que acelerar el proceso de degradación de todo el planeta.




10 maravillosos lugares de Costa Rica

Tortuguero, Manuel Antonio, Monteverde y el Caribe son los destinos más famosos de Costa Rica, pero el país encierra otros rincones que destacan por su valioso patrimonio natural e histórico. Constituyen la Costa Rica menos conocida, que también merece la pena recorrer.

Monumento Nacional Ruinas de Ujarrás
 

A 35 kilómetros de la capital San José. El Valle de Orosi, situado en la provincia de Cartago, es un valle de exuberante belleza natural, surcado por ríos y aguas termales. Orosi cuenta con al menos dos balnearios públicos y varios hoteles con piscinas de aguas termales. Destaca también el centro del pueblo de Orosi, donde se levanta la Iglesia y Museo Colonial, construidos en 1743 por los misioneros franciscanos. El Monumento Nacional desde 1985 es una de las construcciones coloniales en buen estado que han permanecido en Costa Rica. El área es también una de las más lluviosas del país y produce un café exquisito.

2. El lugar del desove de la tortuga baula

El Parque Nacional Marino Baulas, situado en la provincia de Guanacaste, está ubicado en la Península de Nicoya y cuenta con varios atractivos como playa Carbón, Ventanas y Langosta, los cerros Morro y Hermoso y los manglares San Francisco y Ventanas, donde anidan numerosas aves acuáticas.

Su importancia radica en que es el lugar del desove de la tortuga Baula, de ahí el nombre del parque nacional. Esta especie es la tortuga marina más grande del mundo y uno de los reptiles de mayor tamaño que se pueden encontrar actualmente. El tamaño de esta tortuga, que se encuentra en peligro de extinción, oscila entre 1,2 y 2,4 metros y su peso entre 225 y 900 kilogramos.

3. El Parque Nacional Tenorio: para sentirse en el cielo

El río Celeste es un lugar único en Costa Rica donde el paisaje se convierte en una obra de arte y los turistas parecen encontrarse en el cielo. En realidad esta maravilla natural se forma a partir de la unión de dos ríos con contenidos minerales distintos provenientes de las faldas del Volcán Tenorio, lo que le da a las aguas de este río un color celeste muy particular y un olor a azufre derivado de su proximidad al volcán. Antiguamente las leyendas aseguraban que los dioses habían introducido en las aguas sus pinceles para enjuagarlos en el río mientras pintaban el cielo. Hoy, el río está protegido por el Parque Nacional Tenorio, creado en 1995, el cual ofrece un sendero de siete kilómetros que rodea el área y muestra los principales atractivos geológicos, como por ejemplo los teñideros, las aguas termales, la catarata de azul celeste intenso, los hervideros y las fumarolas. Los bosques que rodean al volcán son el refugio de algunos felinos salvajes como el ocelote, el jaguar y el puma.

4. Las Cataratas Llanos del Cortez

Costa Rica es un país rico en bellezas naturales y por la gran cantidad de ríos se pueden descubrir cataratas muy hermosas. Una de las más bellas del país es el complejo de cataratas Llanos del Cortez en la provincia de Guanacaste. Éstas se hallan cerca de la ciudad de Bagaces, camino a Liberia. En el mismo área del salto de agua existe una playa de arena blanca que se forma por la sedimentación del río y la poza de agua clara que permite disfrutar del sol y la naturaleza.

5. El tercer humedal más importante del mundo

El Refugio de Vida Silvestre Caño Negro se localiza al Norte de Costa Rica lindando con la frontera con Nicaragua y está considerado el tercer humedal más importante del mundo. Este santuario natural, nombrado «Humedal de Importancia Internacional» en 1991, ocupa una superficie de 10.171 hectáreas protegidas por su amplia diversidad biológica, especialmente para especies migratorias (de enero a marzo). Se trata de un lugar ideal para la observación de más de 200 especies de aves, por lo que muchos visitantes escogen disfrutar de viajes en barco por las aguas del Río Frío hasta llegar a Caño Negro. La reserva sirve de hogar para otros animales, como el caimán, el basilisco esmeralda, el oso hormiguero, el jaguar, las espátulas rosadas, los monos, el ibis, las cigüeñas jabiru, el puma…

¿Cuándo se utilizó por primera vez la palabra "meme"?

No hay día que no recibas (o crees tú mismo) un meme. Están por todas partes, intentando arrancarnos, al menos, un esbozo de sonrisa. A veces lo consiguen, otras no… Pero no hay duda de ya forman parte de nuestro día a día. Pero,¿desde cuándo? ¿Cuál es el origen de esta palabra y cuáles fueron los primeros memes que recordamos?

Un biólogo evolutivo mezcló la antigua palabra griega mimeme (que significa algo imitado) con la palabra inglesa gen. Y este fue el principio de todo… "La mayor parte de lo que es inusual en el hombre puede resumirse en una palabra: cultura", escribía en 1976 el biólogo evolutivo Richard Dawkins en su libro The Selfish Gene.

Pero, ¿qué tiene que ver la cultura con la biología evolutiva? Como los genes, argumenta Dawkins, la transmisión cultural crea un camino hacia la evolución humana."Creo que un nuevo tipo de transmisor ha surgido recientemente en este mismo planeta", escribe Dawkins. "Nos está mirando a la cara. Todavía está en su infancia, todavía a la deriva torpemente en su caldo primitiva, pero ya está logrando un cambio evolutivo a un ritmo que deja al viejo gen jadeando muy atrás. El nuevo caldo es el caldo de la cultura humana”.

Dawkins necesitaba un sustantivo para describir este concepto de la transmisión de una idea. Inicialmente, apostó la palabra griega mimeme pero necesitaba algo más corto… Así terminó aterrizando en Meme.

Pero, ¿qué es un meme?
Si nos fijamos en el sentido estricto que le otorgaba Dawkins, un meme es simplemente una idea. De esta forma, podría hacer referencia a cualquier cosa: desde algo relacionado con la moda hasta un eslogan publicitario de una marca o un método para construir edificios… ¿Cómo ha evolucionado el término hasta llegar a su significado actual? La lingüista de Internet Gretchen McCulloch dice que podemos rastrear el concepto de meme de Dawkins en Internet hasta un artículo de opinión de 1994, escrito por Mike Godwin para Wired. Si el nombre "Godwin" te suena familiar, es probable sea por la conocida "ley de Godwin": un 'dicho' de Internet que dice que cada conversación conducirá inevitablemente a una comparación con Hitler y el Holocausto.

En el editorial, titulado 'Meme, Counter-Meme', Godwin revela el proceso de acuñar esta ley como un experimento de "ingeniería memética": “Observaba cómo se estaban propagando entre la gente este meme de 'todo se puede comparar con el Holocausto’, y pensé que esto trivializaba el verdadero horror del Holocausto”, señala McCulloch. “No puedo decirle a la gente que se detenga; necesito encontrar o crear la forma en la que se digan unos a otros que se detengan'".

"Así fue fue así como nació la ley de Godwin, que él mismo sembró en varios rincones de Internet: cuando tomó posesión y le dio un nombre”, asegura McCulloch.

Está claro que los memes de Internet que hoy conocemos han evolucionado desde esta ley de Godwin, y mucho. De hecho, hoy relacionamos más el concepto meme con imagen que con texto. "Creo que un meme de Internet es una especie de plantilla que se difunde cuando la gente crea sus propias versiones e innovaciones en esa plantilla”, asegura McCulloch’s.

Y, claro está, las imágenes en los memes no tardaron en hacer acto de presencia. ¿Recuerdas el Dancing Baby de la serie Ally McBeal, esa representación en 3-D de un bebé bailando? Aquel fue uno de los primeros memes de Internet basados en imágenes. En aquella época, se propagó como la pólvora a través del correo electrónico. Hoy tenemos WhatsApp como principal medio de intercambio de memes…

De los genes a los memes…
Han pasado nada menos que 42 años desde que Dawkins difundió la idea de meme como una especie de "gen cultural". Ha llovido mucho en Internet pero, ¿qué opina Dawkins sobre la evolución del término meme?

Cuando Wired le preguntó en 2013 acerca del tema, este aseguró: "El significado no está tan lejos del original. Es cualquier cosa que se vuelva viral." De hecho, en el último capítulo de The Selfish Gene, Dawkins invoca la metáfora de un virus. "Así que cuando alguien habla de que algo se está volviendo viral en Internet", dijo a Wired, "eso es exactamente lo que es un meme”.