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sábado, 8 de octubre de 2011

El curioso efecto Stroop

Cuando una palabra como azulverderojo, etc. está impresa en un color diferente al de su significado, tardamos más en procesar el color que indica la palabra, reaccionamos de forma más lenta a su significado y cometemos errores. Es lo que los psicólogos llaman el efecto Stroop. De todos modos, al detectar que se produce esta interferencia somos capaces de reducir su impacto en el siguiente experimento, un fenómeno que se conoce con el nombre de adaptación a la interferencia.


Esta adaptación se produce porque los mecanismos de control cognitivo de alto nivel registran la información que produce la interferencia -en concreto en el córtex cingulado anterior- y activan la actuación de la corteza prefrontal para que intervenga y reduzca la susceptibilidad a la interferencia.

Este control cognitivo se ha demostrado que se produce cuando la interferencia se experimenta conscientemente. Sin embargo, el grupo de Simon van Gaal acaba de comprobar que este fenómeno de adaptación a la interferencia se produce también con estímulos inconscientes, demostrando así el alto grado de influencia que tiene la información inconsciente sobre nuestros comportamientos, opiniones y decisiones, presentes y futuros.

Para ello, los investigadores crearon un experimento en el que la interferencia se producía inconscientemente, enmascarando completamente el estímulo que la producía. Como control de la tarea realizaron paralelamente el mismo experimento pero sin enmascarar el estímulo. Los resultados obtenidos mostraron que, en efecto, existía un efecto de adaptación a la interferencia tanto por los estímulos conscientes como por los inconscientes.

Estos hallazgos demuestran que la información inconsciente puede tener una influencia importante sobre nuestro comportamiento y que esta influencia es ejercida sobre funciones de control cognitivo de alto nivel: el control inhibitorio, la conmutación de tareas, la corrección de errores o la adaptación a la interferencia -presente estudio-; sobre las que se creía que sólo podía actuar la información consciente. Todo esto conlleva a que se amplíen los límites funcionales de la información inconsciente, expandiendo la influencia potencial de este tipo de información no ya sobre nuestras actuaciones inmediatas, sino sobre decisiones y comportamientos futuros.

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