La Edad Media, en colores

Sorprendentemente, casi 50 manuscritos lujosamente ilustrados coleccionados por Eduardo IV (1471-83), el fundador de la Antigua Biblioteca Real, sobrevivieron. Entre ellos el que incluye esta imagen del autor del libro entregándole el tomo al monarca. El libro es una crónica de Inglaterra, hecha en Brujas. © British Library/British Library Board.








Para McKendrick, "ésta es la mejor manera de ver la pintura medieval. Esto no es material secundario: esto es lo mejor. Y es la mejor oportunidad de acercarnos a las vidas personales y a las personalidades públicas de quienes dominaban la vida en esas épocas". © British Library/British Library Board






Más de cien copias de la "Bible historiale" sobreviven y muchas, como esta, ilustradas por los artistas más finos de la época. Este volumen fue copiado por un fraile agustino quien registró que finalizó su trabajo en 1411, pero no indica para quién era. © British Library/British Library Board







"Un texto clave en términos de devoción personal es el de los Salmos. Y en la exposición hay copias de ellos, los llamados salterios". © British Library/British Library Board






"Ésta imagen, que muestra a Cristo rodeado de ángeles y todos los santos... todo un coro de profetas". © British Library/British Library Board






Este es el salterio de Westminster (1200), con una representación del presunto autor de los Salmos, el Rey David. © British Library/British Library Board






Está representado como un monarca contemporáneo: vestiduras fantásticas, bellos colores... y por supuesto, tocando el arpa, pues los Salmos son canciones. © British Library/British Library Board






En la página opuesta, una gran B que marca el inicio de la frase: "Bendito es el hombre"






Otra gran B, para el mismo principio de un salmo, "bendito es el hombre". Pero unos dos siglos después, ese hombre ya no es David. Quien está sentado más arriba en la ilustración es... © British Library/British Library Board






...Enrique VIII, fácilmente reconocible. Su salterio data de 1540. Para ese entonces, él ya era la cabeza de la Iglesia en Inglaterra y representante de Dios sobre la Tierra. "Las ilustraciones que comisionó demuestran que quería que lo identificaran con el bíblico Rey David", dice el curador. © British Library/British Library Board






Esta escena transcurre en 1445. Enrique VI se casa con Margaret de Anjou. El renombrado comandante militar John Talbot, 1º conde de Shrewsbury, les regala un libro. © British Library/British Library Board






El libro es precisamente el que contiene esta ilustración que estamos mirando. El Libro de Shrewsbury es uno de los más extraordinaros manuscritos preservados en la antigua biblioteca real. Se trata de una colección de textos legendarios e instructivos. © British Library/British Library Board






Las imágenes y palabras no están plasmadas en papel sino en piel de animales. El material es fuerte. Gracias al uso de ese tipo de pergamino, los manuscritos han sobrevivido. © British Library/British Library Board








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