Madres animales

Las madres de las orcas y los delfines permanecen despiertas constantemente durante los primeros meses de vida de su cría. Aún hay cuidados más delicados, como el que brinda la madre morsa a su recién nacido, al bañarlo exhaustivamente con el equivalente animal a besos y abrazos. Y ahí están los cocodrilos. Si uno piensa en ellos, jamás le vendría a la mente la idea de ternura. Pero transportan a sus crías recién salidas del huevo hasta el agua en las mandíbulas plagadas de dientes, que les sirven de urna infranqueable para protegerlas de los depredadores terrestres. Y continúan haciéndolo durante el primer año de vida.

Ven bajo mis alas
Pocas expresiones transmiten mayor idea de protección. El plumón con el que nacen la mayoría de las aves no es suficiente para abrigarlas cuando ya no cuentan con el cascarón, y esta es la forma que tienen los adultos de defender a sus polluelos tanto del frío como de los depredadores. Además, ese techo natural les impide mirar hacia arriba cuando llueve, y que las gotas de lluvia les tapen los orificios del pico. Estos gansos del Canadá reúnen hasta 7 hermanos bajo una hembra.

Enséñale a cazar
Las guepardas se cuentan entre las madres más apegadas. Deben criar a su prole más de dos años, durante los cuales los adiestran a los jóvenes en las artes de la caza. Después dejan que empiecen a alimentarse por su cuenta, mientras ellas se van a formar una nueva familia.


Las más madrazas
Las crías de varias especies de primates estan entre las que más tiempo permanecen con sus madres. Las hembras suelen quedarse con ellas durante toda su vida mientras los machos se van del grupo al hacerse adultos. De estas primates, las que más cuidan a sus crías son las orangutanas. Pasan casi el 90% de su vida criando, y dedican todo el día a sus hijos. Los machos se quedan hasta los 6 ó 7 años, y las hembras toda la vida, si bien al menos las ayudan a criar a los otros hermanos.

Cariño feroz
Las hijas de las cazadoras mamíferas, como las leonas, también crecerán junto a sus progenitoras formando parte de una manada que a veces incluye a un único león macho. 

Entre nosotras
Los elefantes viven en "sociedades" matriarcales, lo que se repite es el esquema de grupos de hembras, por un lado, y machos solitarios, por otro.

Me siento seguro
El cuidado de la única cría de una nutria marina está reservado a la madre, que se entrega a él con una intensidad conmovedora. Durante meses lo lleva sobre ella para protegerlo del agua fría.

Cuidado intensivo
Las osas panda amamantan a sus crías de 6 a 14 veces al día. El color rosado de los pequeños se debe a una reacción química de su pelo blanco con la saliva materna.

A pedir de boca
Aún dentro del huevo, los pequeños cocodrilos gritan para avisar a sus madres de que van a eclosionar. Luego, ellas los trasladan hasta el agua entre lo que para nosotros serían unas feroces fauces.

Como en ningún sitio
Tras cinco meses en la bolsa marsupial, las crías de zarigüeya se cuelgan otros dos meses en la espalda de su madre, donde se reúnen hasta diez miembros de una sola camada.

¿Buenos o listos?
En algunas especies de peces cíclidos se ha observado a parejas que cuidan una camada en la que se "cuelan" crías de otros peces, sin que parezcan advertirlo o sin que les importe. Lo más curioso es que los impostores suelen ser crías carnívoras (Nandopsis dovii) que se cuelan en familias herbívoras (Theraps nicaraguensis). En un estudio reciente, los japoneses Takefumi Nakazawa y Norio Yamamura han llegado a la conclusión de que se trata de un intercambio ventajoso para todos. Los padres carnívoros se libran de cuidar a sus pequeños, y estos no se comerán a sus hermanos adoptivos, sino a una tercera especie que compite con estos últimos.

A la sopa boba
Así viven las crías de las gorilas, una por parto, que maman hasta los 4,5 años de edad. Sus madres los transportan hasta que tienen 3 meses.

Un cariño de bigotes
A pesar de su tosco aspecto, la morsa se muestra muy afectuosa con su cría, a la que "abraza" y "besa" constantemente.

¿Para que no sufran?
Hace dos años, Vilma, una de las osas polares del Zoo de Núremberg (Alemania) se comió a sus dos oseznos recién nacidos. Según explicaron sus cuidadores, la razón pudo ser que creyó que estaban enfermos. Por muy impresionante que nos parezca, este tipo de comportamiento caníbal es habitual en muchas especies animales. Cuando las madres de osos, lobos, hienas y muchos primates consideran que las condiciones ambientales o la precaria salud de su descendencia no les van a permitir llegar a la madurez, prefieren terminar con ellos. Y usarlos como otra fuente de alimento.

Sin aliento
Las hipopótamas amamantan a sus crías durante un año. Éstas maman sin tomar aire, incluso cuando están fuera del agua. 
En ocasiones, varias hembras forman un grupo guardería en el que se van turnando para ir cuidando al grupo de crías.

Ley de igualdad
Se han convertido en el símbolo de la maternidad, pero ¡ojo! en las cigüeñas el macho y la hembra comparten equitativamente el cuidado y la alimentación de los polluelos. 

Dedicación por sexos
Las hembras de ciervo axis viven en grupos con sólo dos o tres machos. De esa forma, las hijas siempre permanecen junto a sus madres y los hijos se independizan cuando son adultos. 

Mucha leche
Como el siguiente hermanito no llegará hasta dentro de dos o tres años, la madre beluga puede amamantar a cada una de sus crías durante unos 20 meses. 

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