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domingo, 31 de agosto de 2014

¿Conocías estos datos curiosos sobre las palomas (Ratas del aire)?

  • Las colúmbidas (Columbidae) son una familia de aves del orden Columbiformes que incluye las palomas, las tórtolas y formas afines. Son, en total, unas 308 especies. Se distribuyen por todo el mundo, excepto la Antártida y el Ártico, y con centro de dispersión en América Central. 
  • Son aves dotadas de gran inteligencia (si se las compara con otras aves), y monógamas.
  • Aparte de tener un gran sentido de la orientación, la paloma es una de las aves que más rápido vuela: alcanza los 56 km/h.
  • También caracteriza a las palomas su agudisimo sentido de la vista: la Guardia Costera de los Estados Unidos suele equipar a sus helicópteros de rescate con un par de palomas ubicadas en una pequeña cabina con ventanales hacia la parte inferior delantera del vehículo, ya que las palomas pueden ver, mucho antes que el ser humano, la cabeza flotante de un náufrago en alta mar, advirtiéndolo con sus rumoreos y picotazos. Esto es prácticamente imposible de realizar por los ojos humanos y sus dispositivos (o gadgets), aún en pleno día despejado.
  • Fueron domesticadas por los egipcios hace más de cinco mil años.
  • Pueden ver bien a una distancia de 40 kilómetros y escuchar a más de cien.
  • Forman parejas de por vida y comparten sus deberes familiares. El macho cuida los huevos de día y la hembra de noche.
  • En el siglo XVII sus excrementos se empleaban para fabricar pólvora.
  • A fines del siglo XIX un pichón regresó a su hogar en Inglaterra desde África tras recorrer 11, 265 kilómetros.
  • Los pichones que participan en competencias de vuelo alcanzan una velocidad de 177 km/ h.
  • Los más veloces alcanzan elevados precios en el mundo de las carreras. En 1992 el campeón, Espíritu Invencible, fue vendido en 130,000 dólares.
  • En la parte inferior del esófago cuentan con u cámara que produce una secreción nutritiva que dan de comer a sus polluelos.
  •  Viven en las ciudades porque descienden de una especie que vivía en los acantilados y los edificios despiertan su memoria genética.
  • Por su multiplicación, las enfermedades que propagan y los efectos destructores de sus desechos, se les ha llamado "ratas del aire".
  • La tórtola doméstica (Streptopelia risoria) es utilizada en actos de ilusionismo por su gran docilidad, principalmente del macho. Además, esta especie cuenta entre sus variedades con ejemplares totalmente blancos, que son los generalmente usados en estos espectáculos.
  • Estar en contacto con excrementos de palomas (como en ocurre con todos los excrementos incluso el de los humanos) puede representar un riesgo para la salud. Se sabe que al menos tres enfermedades humanas están asociadas con los excrementos de las palomas: histoplasmosis, criptococosis y psitacosis.

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