domingo, 15 de junio de 2014

Aplicaciones que convierten tu teléfono en un traductor universal.

Tanto si nos vamos de viaje a Tanzania, Taiwán o Tokio, como si aterrizamos en otro país de habla no hispana, el idioma no tiene por qué ser una barrera. Hay unas cuantas aplicaciones de traducción en tiempo real que nos pueden ayudar a convertir nuestro smartphone o tablet en un traductor universal.

Word Lens
Incluso en los países donde tienen la amabilidad de poner los carteles en varios idiomas, llegará un momento en el que encontremos una señal que no tenemos ni idea de lo que dice. La aplicación Word Lens utiliza la cámara del móvil para traducir el texto de los carteles en tiempo real. Word Lens está basada en inglés, por lo que sus bases de datos traducen entre inglés y otros idiomas en ambas direcciones, incluido el español-inglés-español.

Lo bueno de World Lens es que no necesita de conexión para funcionar. Lo malo, que traduce más palabras sueltas que frases, por lo que su sintaxis es bastante horrorosa. En cualquier caso, puede sacarnos de más de un apuro. Está disponible en iOS y Android.

Speak and Translate

Esta aplicación es el equivalente hablado de Word Lens. Basta que pongamos el móvil a escuchar lo que nos dicen en otro idioma, y la aplicación grabe y traduzca la frase entre 100 idiomas disponibles. La versión gratuita utiliza servidores de Microsoft para traducir un puñado de palabras y un número limitado de veces. Para sacarle todo su potencial (frases completas y servicios de traducción de Google, que son más extensos) hay que pagar cuatro dólares por la versión pro. Versión Gratis - Versión Pro

iTranslate

Disponible lamentablemente solo en iTunes, es una de sus aplicaciones más populares. Funciona igual que Speak and Translate, pero introduce una función muy interesante llamada Air Translate. Mediante esa función se pueden enlazar dos teléfonos para hablar con otra persona y que la aplicación traduzca las palabras en tiempo real. Este servicio también permite traducir texto en correos electrónicos, SMS y cuentas de Twitter o Facebook. Cuesta dos dólares.

Skype Translator

La respuesta de Microsoft a Air Translate aún no está lista, pero la citamos aquí porque es realmente prometedora. Llegará de la mano de una actualización de Windows 8 a finales de año, y se basa en una tecnología de reconocimiento de voz sobre red. Promete traducción en tiempo real muy precisa en las videoconferencias de Skype.

Google Translate

Google Translate
sigue siendo un jugador muy importante en el campo de los traductores online. Se basa en los potentes servidores de traducción de la compañía, y permite convertir texto a lenguaje hablado en 80 idiomas diferentes, así como entradas de texto mediante imagen parecidas a las de Word Lens. No necesita conexión a internet, y es gratuita, pero hace falta Android en su versión 2.3 o posterior para utilizar la función de cámara.



Perfectas esculturas en 3D con alambre, que parecen dibujos.

La artista británica Celia Smith utiliza alambre para crear sus realistas esculturas en 3D de aves.

A primera vista, sus trabajos parecen un bosquejo hecho en papel, en lugar de una escultura en 3D.


Las aves son la inspiración principal de Smith, y la artista afirma que su trabajo tiene como objetivo captar su movimiento y carácter. Ella ha constatado que el alambre le permitía transmitir una sensación de ligereza y movimiento de una manera que no sería posible con otros materiales. El tipo de material utilizado; verás del cobre, al acero, e incluso los hilos telefónicos son utilizados en sus escultuas. Al considerar que el material utilizado no es el mas fácil de trabajar, resulta increíble observar los pequeños detalles, que hacen de estas obras una obra maestra.




La increíble belleza del Bosque Bávaro

El bosque bávaro es un sistema montañoso de mediana altura en el Este de la Baviera.

El bosque bávaro se extiende a través de la Baja Baviera y el Alto Palatinado. Sus ríos desembocan en el Regen y en el Ilz, de donde salen al Danubio y finalmente al mar Negro.

La sierra llega por el este hasta la frontera con República Checa, donde se convierte en el "Bosque de Bohemia". Su continuación por el Sureste hacía Austria es el bosque "Sauwald" y el "Mühlviertel" . En el Norte limita con el bosque "Oberpfälzer Wald" del Alto Palatinado.

Las montañas más altas son el Große Arber con una altura de 1.456 m y el Große Rachel (1.453 m). El lado Este del Bosque Bávaro fue declarado en 1970 la primera reserva natural alemana, el Parque Natural Bayerischer Wald. En 1997 se agrandó y junto con la reserva natural checa Šumava forman hoy el bosque más grande de Europa.

El término Bosque Bávaro define solo los bosques entre el Danubio y el Regen en los mapas y diccionarios antiguos. La montaña más alta de este Bosque Bávaro antiguo era el Einödriegel. La parte anterior del bosque con las montañas Arber, Rachel, Lusen etc. era considerado parte del Bosque de Bohemia. Sin embargo, a raíz de la Cortina de Hierro, el Bosque Bávaro se convirtió la denominación para toda la cadena montañosa en el territorio bávaro.

El turismo es muy importante en el Bosque Bávaro. Entre la naturaleza, senderos y el bosque hay también muchas regiones para esquiar. Además, el Bosque Bávaro es muy conocido en Europa por su arte del soplado del vidrio en la zona de Zwiesel.

Los autóctonos lo denominan simplemente „Woid“ (bosque en bávaro) y se llaman a si mismos „Waidler“ (gente del bosque en bávaro).

El bosque posee una reserva animal de entre 9200 y 10750 ejemplares.




El poder curativo de lo natural

Susanne Meier está delgada, en forma y se esfuerza por mantenerse saludable. De niña, su madre le daba equinácea al primer síntoma de resfriado, y ahora esta catequista de 56 años, de Emmendingen, Alemania, sigue tomando ese remedio junto con pastillas de cinc. “Siempre vale la pena probarlo”, afirma. No es la única persona que hace eso. De acuerdo con un estudio publicado en el European Journal of Clinical Nutrition, cada día es más común que la gente use una amplia gama de complementos naturales.

Pero, ¿en verdad funcionan esos remedios naturales? Estudios recientes confirman que algunos son benéficos, e incluso pueden ayudar a combatir ciertas enfermedades.

Recuerda que la mayoría de tus nutrientes deben provenir de una dieta equilibrada, y que es sensato consultar a tu médico antes de recurrir a los complementos, especialmente si ya estás tomando fármacos.

Equinácea


¿Qué es?
Es una hierba, y antaño se encontraba en muchos botiquines. Con la introducción de los antibióticos cayó en desuso, pero hoy día está volviendo por sus fueros.
¿Cómo actúa? Esta planta tiene un leve efecto protector contra el resfriado y la gripe. En las personas que se enferman, parece reducir la duración e intensidad de los síntomas. Los estudios indican que la equinácea es más eficaz cuando se toma durante toda la temporada de frío, en vez de esperar a que aparezcan las primeras señales de un resfriado.
¿Quién denería tomarla? Aunque no brinda alivio a todo el mundo, la equinácea es lo bastante segura para probarla. Sin embargo, a menos que lo indique un médico, las personas que tienen enfermedades autoinmunes deben evitarla, al igual que las que son alérgicas a las plantas de la familia de las margaritas.

Ácidos grasos Omega 3
¿Qué son? Son grasas y aceites esenciales para la salud cardiovascular y el desarrollo cerebral. Además de tomar cápsulas de aceite de pescado o de aceite de algas, puedes obtener ácido eicosapentaenoico (EPA) y ácido docosahexaenoico (DHA) de pescados grasos de aguas profundas y de huevos de gallinas alimentadas con una dieta rica en ácidos omega 3. Los aceites de linaza y de canola, las nueces, los pistaches y otras fuentes vegetales contienen otro ácido de este grupo, el ácido alfalinolénico (ALA), que el cuerpo convierte en EPA y DHA.
¿Cómo actúan? En 2013 se publicó un estudio realizado con adultos mayores que gozaban de buena salud general. Entre los que tenían los niveles más altos de ácidos omega 3 en la sangre se observó el menor número de defunciones al cabo de 14 años, y un riesgo 40 por ciento menor de morir de cardiopatía coronaria. La razón es que estos ácidos tienen propiedades antiinflamatorias y reducen la presión arterial y los triglicéridos.
Otro estudio de 2013 realizado en Suecia mostró que las mujeres que comían más pescado graso tenían menor incidencia y menor riesgo de contraer artritis reumatoide. Y un estudio de 2010 reveló que las personas que consumían alimentos ricos en EPA y, sobre todo, en DHA, tenían tasas más bajas de colitis ulcerosa.
Las investigaciones indican un posible vínculo entre los niveles de EPA y DHA y el funcionamiento mental. En 2010, un estudio de adultas mayores italianas que padecían depresión mostró una mejoría notable en los síntomas luego de ocho semanas de haber tomado un complemento de ácidos omega 3 en dosis alta. Dos estudios recientes, uno de adultos jóvenes y otro de adultos mayores sanos, mostró una relación entre la ingesta de dosis altas de aceite de pescado durante seis meses y la mejoría de las capacidades cognitivas. Como posible explicación de estos efectos, el doctor Philip Scheltens, del Centro Vumc de Alzheimer, en Amsterdam, señala que el EPA y el DHA son constituyentes importantes de la membrana neuronal humana. “Esta estructura es esencial para las conexiones interneuronales porque forma la base de lo que llamamos sinapsis”, dice.
¿Quién debería tomarlos? Te conviene incluir ácidos grasos omega 3 en tu dieta, especialmente si tienes un historial familiar de males cardiacos o de hipertensión. La mejor fuente es el pescado fresco.


Coenzima Q10
¿Qué es? Esta sustancia (abreviémosla CoQ10) se parece a una vitamina y está presente en todo el organismo humano. Aunque nuestro cuerpo la fabrica de manera natural, la reserva decae conforme envejecemos.
¿Cómo Actúa? Es esencial para el funcionamiento de músculos y órganos, y es un antioxidante (protege contra los radicales libres que dañan células y tejidos) y un antiinflamatorio. En un estudio clínico de 80 personas con principios de Parkinson publicado en 2002, se observó que las que ingerían CoQ10 sufrían un menor deterioro funcional que las que tomaban un placebo, y cuanto más alta la dosis, mejores los resultados.
Uno de los usos más conocidos (y un tanto polémicos) de la CoQ10 es la prevención de los efectos secundarios de las estatinas, los populares fármacos para reducir el colesterol. “Hemos observado que en algunas personas que toman estatinas hay niveles menores de CoQ10”, dice el doctor Gianni Belcaro, de los Laboratorios Cardiovasculares Irvine3 de la Universidad de Chieti-Pescara, en Italia. Y añade que esa reducción puede tener consecuencias negativas, como debilidad y dolor de músculos, entre ellos el cardiaco.
¿Quién debería tomarla? El cardiólogo Stephen Sinatra escribe en su blog que la CoQ10 es “una píldora milagrosa para tratar y prevenir las cardiopatías”. Otros médicos son más cautos a la hora de recomendar esta coenzima, aunque podría ayudar a las personas que padecen ciertas enfermedades cardiovasculares y neurológicas. Como la CoQ10 puede reducir la presión arterial, podría aumentar los efectos de los antihipertensivos. Habla con tu médico sobre la dosis de CoQ10 que te conviene tomar.

Quercetina

¿Qué es?
Es un flavonoide que se encuentra en verduras, frutas, té y hierbas, y su función es ayudar a mantener saludables las células.
¿Cómo actúa? Un estudio sueco de 2011 asoció la quercetina con un menor riesgo de cáncer gástrico. Otro estudio de ese año realizado en Italia reveló que los complementos de quercetina son útiles para personas aquejadas de trastornos cardiovasculares e inflamatorios. Otras investigaciones muestran que la quercetina ayuda a aliviar síntomas de alergia, a veces mejor que los fármacos.
¿Quién debería tomarla? Si comes muchas frutas y verduras, tal vez ya estás ingiriendo toda la quercetina que necesitas. Para mitigar trastornos inflamatorios o inmunitarios, podría servirte un complemento (si tu médico lo aprueba). Las dosis muy altas pueden causar daño renal, y ten cuidado si estás tomando anticoagulantes, ya que la quercetina podría aumentar su efecto.

Mexicanos desnudos en bicicleta.

Unos 800 ciclistas parcial o completamente desnudos desfilaron por céntricas avenidas de Ciudad de México como parte de la manifestación "World Naked Bike Ride", convocada para promover el uso de la bicicleta y otros transportes que no dañan el medio ambiente.


Egrimiendo sus cuerpos o maquillados con coloridos diseños, los ciclistas -entre ellos numerosos niños- iniciaron su recorrido en el emblemático monumento a la Revolución de la capital mexicana, para protestar contra la actual dependencia de los transportes al combustible.


Esta manifestación, en la que algunos no vestían más que un casco mientras otros llevan vistosos bikinis o pijamas, se replicó en varios puntos del planeta.

La "World Naked Bike Ride" tuvo sus inicios en 2004 y es organizada de manera espontánea por quienes adhieren a este movimiento que busca "llevar una visión de un mundo más limpio y más seguro", según indica el sitio oficial.


Según los organizadores, 70 ciudades de 20 países fueron invitados a participar del evento
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"Te estás poniendo viejo": La página que te muestra los acontecimientos mas importantes ocurridos desde que naciste.

Descubrir la cantidad exacta de días que viviste puede resultar deprimente o motivador. Lo mismo sucede con otra cantidad de datos más o menos triviales que te ayudan a saber todo lo que ha estado pasando en el mundo desde que naciste hasta la actualidad.

You’re getting old (“Te estás poniendo viejo”) es un sitio web que contextualiza los números de tu vida. Por ejemplo, si tenés 31 años (la edad promedio de los que consultan el sitio) y cumplís 32 este jueves, vas a descubrir que sos tan viejo como la suma de las edades de la actriz Jennifer Lawrence y el hijo de la también actriz Gwyneth Paltrow y el cantante Chris Martin. Además, soplaste 496 velitas de torta de cumpleaños en tu vida, viviste 11,687 días, tiempo en el cual la Luna dio 428 vueltas a la Tierra.

Pero no todos esos datos quieren hacerte sentir mal el paso del tiempo. De hecho, el sitio incluye (al final) una gráfica que te cuenta cuántas personas de tu edad siguen vivas. Si bien esto puede ser algo negativo, también puede ser esperanzador. Por ejemplo, para alguien de 100 años, de las 100,000 personas que en promedio nacieron el mismo día hay 888 que siguen vivas. Poco pero no imposible.

Además, el sitio rejunta información general sobre momentos claves para la historia mundial que sucedieron durante distintos períodos de la vida del usuario. Por ejemplo, esta persona de casi 32 años tenía un mes cuando la Comisión Ballenera Internacional prohibió el comercio de las ballenas y dos meses al lanzarse los primeros CD a la venta general. A su vez, cuando ese usuario tenía 15 años, la princesa Diana murió en un accidente de auto, y a los 19 presenció el atentado de las Torres Gemelas.

Otro de los datos que exhibe el sitio tiene que ver con los pálpitos que dio tu corazón o la distancia que recorriste. Aunque no es nada que vaya a cambiarte la vida, es lindo saber que según estos cálculos, alguien de un año ya recorrió 11.141 kilómetros.


"Bride Price" la aplicación africana que calcula "el precio" de una mujer para una boda.

"Los mayores hablaron y mi precio de novia es de 630.000 Nairas (divisa de Nigeria). ¡Soy una nena Super Premium!”.


Una aplicación que está de moda en África te permite conocer tu valor como 'futura novia'.

Bride Price calcula el valor de los usuarios con base en las respuestas a una serie de preguntas clasificadas que van desde el peso y altura hasta la forma de las piernas y habilidades de cocina.

Podrías perder un sorprendente 60% de tu valor de novia por ser una mujer de mucho peso, mientras que “piernas sexis arqueadas” como las de Beyoncé añadirían 20.000 Nairas (123 dólares) a tu precio.

Tan entretenido como puede ser completar este cuestionario, las categorías como color de piel podrían ser causa de preocupación. Para empezar, la aplicación utiliza el término controversial “media casta”, que añadiría 50.000 Nairas (308 dólares) a tu valor, así como la respuesta “Lupita”; algunos dicen que esto rinde testimonio del impacto que la actriz keniana Lupita Nyong’o tuvo en la percepción de la belleza y las chicas delgadas de piel oscura. Aunque “oscuro” todavía está clasificado como el segundo color de piel más indeseado, los blanqueadores de piel también se devalúan.

Sin embargo el escrutinio no termina; la calidad del rostro es evaluada, seguida de nueve categorías más. Ten cuidado en la última ronda extra, podrían multarte con 40.000 Nairas (264 dólares) por ser una “chica de clubes”.

Por supuesto, una aplicación tan controversial viene con una advertencia.

Bride Price, que fue desarrollada por la agencia digital Anakle en Lagos, Nigeria tuvo dos millones de vistas desde su lanzamiento el 25 de mayo, la gran mayoría vino de mujeres.

Personas de más de 180 países utilizaron la aplicación, según la empresa, con Nigeria, Estados Unidos y Reino Unido generando más tráfico.

La aplicación rápidamente se volvió viral después de que un enlace privado fuera tuiteado el domingo 25 de mayo, lo que forzó a la marca a cambiar servidores, y a Bride Price a ser tendencia en Nigeria.

El término precio de novia hoy en día se refiere a la cantidad usualmente simbólica de dinero o regalos que se le dan a la familia de una mujer por parte de su prometido al momento de su matrimonio, en México esto se conoce como dote. Sin embargo, en algunos casos, las familias regresan el pago simbólico para significar que su hija no está a la venta.

Juliet Gilbert, quien acaba de terminar el doctorado en Antropología Social al investigar las vidas de las mujeres jóvenes en Nigeria, dice que el “precio de novia es una parte increíblemente significativa de las costumbres del matrimonio en Nigeria” que “deben verse como una muestra de respeto y provisión para la familia y la comunidad, en lugar de un valor monetario colocado en una mujer”.

Editi Effiong, quien es propietario de Anakle, dejó en claro que se supone que la aplicación debe ser un poco divertida. Su propia esposa, dice, fue una de las primeras usuarias de la aplicación que fue desarrollada por un equipo en su mayoría femenino:

“¿Pagué un precio de novia?”, pregunta. “¡Sí! Nigeria es un país grande y complejo, con más de 200 tribus, pero de donde vengo, todo el proceso del matrimonio está diseñado para mostrar respeto a la familia de la esposa”, añade Effiong.

La aplicación tuvo reacciones mixtas en Nigeria y en todo el mundo con algunos viendo el lado divertido y otros el lado sexista.



30 espectaculares "Parques Nacionales" del mundo.

Desde recorrer en bicicleta cientos de kilómetros por la Patagonia hasta caminar a través de Myanmar, la iReportera Anne Dirkse ha pisado los siete continentes, y lo ha hecho todo por su cuenta. La escritora y fotógrafa sobre viajes de Loveland, Colorado, pasa meses al año descubriendo joyas ocultas en otros países, y muestra de sus parques nacionales favoritos.







"El misterio de los círculos" en Namibia

Desde el aire, el desierto de Namibia parece como si tuviera un caso grave de varicela. Repartidos en 1.770 kilómetros de una estrecha franja se asientan un puñado de lunares desérticos, también conocidos como anillos de hadas. Estos cráteres de proporciones considerables miden entre 10 y 65 metros de diámetro, y representan uno de los más grandes misterios de la naturaleza.

Durante décadas, se han presentado una serie de teorías, desde la invasión alienígena a gases venenosos, para explicar el fenómeno. El año pasado, un estudio publicado en la revista Science acaparó titulares al asegurar que las termitas de arena eran las culpables. Sin embargo, ninguna de las teorías ha sido completamente probada.








Vergonzosa discriminación en EEUU: Echan a una niña de un restaurante porque "espantaba a los clientes"

Los empleados de una cadena de comida rápida KFC en la localidad estadounidense de Jackson, Misisipi, pidieron a una niña de tres años y a sus familiares que abandonaran el local. La razón, según les dijeron, es que el rostro de la menor, lleno de cicatrices a raíz del ataque de tres perrros, estaba «espantando» a los demás clientes.

Sus padres no han dudado de hacerlo público mediante una página en Facebook, donde han relatado su experiencia y han pedido un boicot a la cadena en una publicación que comenzaba con una sencilla pregunta: «¿Esta cara le da miedo?». Según han contado sus padres, el pasado mes de abril la pequeña Victoria sufrió el ataque de tres Pit bull. El resultado fue una fractura de mandúbula, nariz, pómulos, la pérdida de un ojo y la capacidad de mover el lado derecho de su cara. Aunque le han reconstruido la mandíbula inferior, por ahora a la menor no se le puede hacer más cirugía.

Por su parte, KFC ha pedido disculpas y ha anunciado que están investigando el incidente, mientras la polémica ya ha saltado a los medios de comunicación del país. «Tenemos tolerancia cero para cualquier tipo de comportamiento irrespetuoso de los miembros de nuestro equipo. Una vez que tengamos más información, investigaremos inmediatamente esto y tomaremos medidas. Le deseamos todo lo mejor a Victoria en su recuperación», ha dicho la cadena en la misma página de Facebook creada por los padres.

La página de Facebook «Victoria's Victories» fue abierta por sus padres tras el ataque a la menor para pedir apoyo económico para el tratamiento.



Museos del mundo que exhiben objetos muy extraños.

Aliens, basura de famosos y momias son algunos de los elementos que originaron la creación de estos extravagantes sitios:

Todo el terror que causó la serie de películas Alien fue plasmado en un museo ubicado en la localidad suiza de Gruyères, en el cantón de Friburgo, uno de los principales puntos turísticos del país. El espacio fue abierto en 1998 en honor a H.R. Giger, el creador del monstruo extraterrestre, y enfrente se encuentra un bar que es su anexo y cuya decoración, totalmente inspirada en el imaginario de Giger, atrae a los visitantes tanto como el museo.

Uno de los espacios más extraños en el planeta es el Museo del Mal Arte (MOBA por sus siglas en inglés), en Boston. Tal como lo indica su nombre, el lugar está dedicado a la colección, preservación y exhibición de las peores obras de arte en todas sus formas posibles. Fue inaugurado en 1993 por el marchante de arte Scott Wilson.

También en la capital del estado de Massachusetts se encuentra otro de los museos más insólitos que existen sobre la faz de la Tierra: el de la basura de los famosos. En este lugar se recopilan los desperdicios encontrados en el cubo de basura de muchas celebridades. Un material por el que seguramente algunos fanáticos pagarían miles de dólares con tal de adjuntarlos a su colección de objetos de sus ídolos.

América Latina también alberga dentro de su territorio a una extravagante galería. Se trata del Museo de las Momias de Guanajuato, en México, que guarda en su interior 111 cuerpos de mujeres, hombre y niños momificados que son naturales, ya que no pasaron por un proceso de conservación o embalsamiento. El tétrico lugar cuenta con una exhibición temática que anualmente atrae a cientos de miles de huéspedes.

Menos grotesco, aunque no por eso intrascendente, es el Museo de Ciencia y Planetario de Miami, creado para aquellos interesados en la vida extraterrestre. Más conocido como el "Museo de los ET", el estrafalario espacio en la mayor ciudad del estado de Florida se abrió aprovechando las imágenes falsas de una autopsia realizada a un presunto habitante de otro planeta. En la actualidad además hay otras imágenes de figuras de "marcianos" de películas de ciencia ficción y modelos de trabajos manuales interactivos, con la intención de que el visitante juegue a explorar la posibilidad de vida extraterrestre.