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miércoles, 10 de febrero de 2016

20 curiosos datos sobre "Taxi Driver", película que en 2016 cumple 40 años

En febrero de 1976, hace exactamente 40 años, llegaba a los cines Taxi Driver, el primer gran clásico de Martin Scorsese, que certificó a Robert De Niro como uno de los mejores actores de su generación, y que pintó el submundo nocturno de Nueva York de manera inquietante e inolvidable.
  1. Una película, y un personaje en particular —Travis Bickle—, que hoy son íconos de la cultura popular y forman parte de la memoria colectiva, de manera tal que basta hacer referencia a la frase "¿Me estás hablando a mí?" para que se despliegue inmediatamente en nuestro cerebro la imagen de Robert De Niro frente al espejo.
  2. La legendaria banda de punk rock The Clash tiene una canción titulada "Red Angel Dragnet", cuya letra menciona el nombre de Travis Bickle e incluye dos citas del personaje. La que dice "uno de estos días voy a organizarme" y otra que dice "todos los animales salen de noche: reinas, hadas, drogadictos, junkies, repugnantes corruptos... algún día una verdadera lluvia vendrá y limpiará toda esta basura de las calles".
  3. Robert De Niro se preparó para el papel trabajando efectivamente como taxista por 15 horas diarias durante todo un mes. También investigó sobre trastornos mentales.
  4. Paul Schrader escribió el guión en 10 días incluyendo dos borradores, uno seguido del otro. A medida que lo iba escribiendo, mantenía un arma cargada sobre su mesa para motivarse e inspirarse. Cuando comenzó a escribir el guión, Paul Schrader estaba convencido que estaba escribiendo una historia sobre la soledad. Poco después se dio cuenta de que en realidad se trataba sobre la patología de la soledad. Según explicó el guionista, por alguna razón muchos jóvenes alejan de manera subconsciente a otras personas para mantenerse aislados y solitarios, incluso cuando la principal razón de su tormento es esa misma soledad.
  5. El director Martin Scorsese asegura que la escena más importante de la película es la que Bickle llama por teléfono para conseguir otra cita con Betsy (Cybill Shepherd). En esta escena, la cámara se mueve lentamente y hace un paneo a través del pasillo largo y vacío próximo a Bickle. Esto sugiere que la conversación telefónica es demasiado triste y patética como para soportarla.
  6. Robert De Niro firmó un acuerdo para trabajar en la película por un salario de $35 mil dólares. Pero después de firmar el acuerdo y antes de comenzar a rodar la película, De Niro ganó el Oscar por su papel de Vito Corleone en El Padrino II (1974), lo que lo convirtió en un actor mucho más cotizado y prestigioso. Los productores temían que tras esto el actor pidiera un cambio en el contrato y demandara más dinero, lo que probablemente causaría la cancelación de la producción, ya que la película venía con algunos problemas y Columbia estaba buscando cualquier excusa para cerrarla. Sin embargo, De Niro dijo que respetaría el acuerdo inicial así la película podía hacerse.
  7. Jodie Foster tenía 12 años cuando se filmó la película, de modo que no podía hacer escenas demasiado fuertes ni explícitas. Su personaje, sin embargo, está presente en la escena más violenta y controvertida de la película, la del tiroteo sobre el final. Para esta secuencia, la hermana mayor de Jodie Foster, Connie, de 19 años, hizo de doble de cuerpo de su hermana. Por otra parte, antes de ser elegida para el papel, le hicieron un test psicológico para asegurarse de que la jovencita no sería traumatizada ni afectada por el papel que debía interpretar. Poco después, Foster dijo que la preparación de esa escena fue divertida y fascinante.
  8. La historia es, al menos en parte, autobiográfica del guionista Paul Schrader, quien sufrió un colapso nervioso cuando vivía en Los Angeles. Schrader fue despedido de su trabajo en el American Film Institute, se divorció y se peleó con una amiga. Durante este tiempo, ocupó ilegalmente la casa de su ex novia mientras ella no estaba en la ciudad, y pasaba su tiempo sin hablar con nadie y yendo a los cines porno. También adquirió una suerte de obsesión con las armas. Eventualmente comenzó a trabajar como repartidor de una cadena de restaurantes de comida rápida, y pasaba varias horas al día sentado solo en su coche. Ahí se dio cuenta que bien podría ser un conductor de taxi. Todo esto inspiró la historia de la película, que se trasladó de Los Angeles a Nueva York simplemente porque en Nueva York hay más taxis.
  9. Martin Scorsese, relativamente desconocido y novato en aquel entonces, llamó al afamado compositor Bernard Herrmann (que hizo la música de películas como Ciudadano Kane, Vértigo y Psicosis) para que hiciera la música de Taxi Driver. Herrmann se negó diciendo que no componía música para “películas sobre autos”. Sin embargo, después de leer el guión no sólo aceptó la oferta, sino que compuso una banda de sonido excepcional y extremadamente original, utilizando vientos disonantes para enfatizar las emociones internas de Travis Bickle.Poco después de la última sesión de composición para Taxi Driver, Bernard Herrmann murió, siendo este su último trabajo (por el cual fue nominado al Oscar y al Grammy). La película está dedicada a su memoria.
  10. La célebre frase “You talking to me?” fue improvisada por Robert De Niro. En el guión, la escena simplemente estaba descripta como “Travis se mira en el espejo”. Fue Scorsese el que le dijo a De Niro que le hablara al espejo, inspirado en una escena de Marlon Brando en la película Reflejos en un ojo dorado (1967).
  11. En el guión original, los personajes de Sport, un mafioso y el recepcionista del hotel eran todos negros. Scorsese creyó que esto, sumado a otros eventos de la película, la haría lucir racista, así que le pidió a Schrader que los cambiara. Sport finalmente fue interpretado por Harvey Keitel. 
  12. En marzo de 1981, un hombre llamado John Hinckley intentó asesinar al presidente Ronald Reagan, aparentemente inspirado por Travis Bickle y su obsesivo intento de asesinar a un candidato presidencial. Curiosamente, el intento de asesinato de Reagan concidió con el día en que se iba a realizar la ceremonia de los Premios Oscar, que debió ser pospuesta un día. Al otro día, Robert De Niro ganó su segundo Oscar por su papel en Toro Salvaje (1980), también dirigida por Scorsese.
  13. Para interpretar a la protagonista femenina de la película, los productores querían una actriz “del estilo de Cybill Shepherd”. Su agente Sue Mengers escuchó esto, llamó a la producción y les dijo “¿Y por qué no Cybill Shepherd?”.
  14. Harvey Keitel, que interpreta a un proxeneta, ensayó su papel con verdaderos proxenetas. Su escena en la que baila con Iris (Jodie Foster), es una de las únicas dos escenas que no están centradas en Travis.
  15. Scorsese ha dicho que primero le ofreció el papel de Travis Bickle a Dustin Hoffman. Hoffman dijo haberse negado porque pensó que Scorsese estaba medio loco. Luego dijo estar arrepentido de haber dicho que no.
  16. Antes de que Jodie Foster consiguiera el papel de Iris, había otras 250 niñas aspirantes a actriz que buscaban quedar en ese papel. Entre ellas estaban las debutantes Carrie Fisher, Bo Derek, Kim Catrall, Rosanna Arquette, Kim Basinger, Geena Davis y Michelle Pfeiffer, entre otras.
  17. El director Oliver Stone cree que fue en parte inspiración para el personaje de Travis Bickle, ya que asistió a las clases de cine que daba Scorsese en la Universidad de Nueva York, y al igual que Travis, él era un ex combatiente de Vietnam que ahora conducía un taxi y aún utilizaba su chaqueta verde del ejército. 
  18. La película que van a ver Travis y Betsy en su primera cita en un cine porno, se titula Ur kärlekens språk (“El lenguaje del amor”), y es una película sueca de 1969 que se emitió en los cines como un film sobre educación sexual.
  19. Hay varios mitos sobre la icónica escena de “You talking to me?” frente al espejo. Uno de ellos asegura que De Niro se inspiró en una lección de su profesora de actuación, Stella Adler, que instaba a sus estudiantes a ensayar diferentes interpretaciones de una misma frase. Se dice que la profesora quedó muy sorprendida al ver a uno de sus antiguos estudiantes poner en práctica este método, convirtiéndolo en un mantra psicótico. Otra leyenda dice que De Niro se inspiró en la forma en la que el legendario rock star Bruce Springsteen se dirigió a su público durante un concierto. La línea fue votada por el American Film Institute como la #8 en la lista de “Las 100 mejores líneas de películas”.
  20. En su momento, la película fue bastante controversial por su contenido violento y su atmósfera opresiva y psicótica. Si bien hay una única escena realmente violenta en la película, el contenido fue motivo de una fuerte puja entre Scorsese, el estudio y la MPAA, la organización encargada de calificar la película. Esta controversia ya es legendaria y da pie a un famoso mito. Aparentemente, ante la posibilidad de que la película recibiera la calificación X por parte de la MPAA (la calificación más dura, sólo para adultos), Martin Scorsese se quedó toda la noche editando la película, bebiendo, y con un arma cargada en su mano. Las versiones difieren. Algunas dicen que el arma era para ir a increpar a los ejecutivos de Columbia Pictures que lo obligaban a cambiar la película. Otras que en realidad Scorsese iba a quitarse su propia vida, y debió ser persuadido por sus amigos. De una u otra manera, Scorsese editó la película para suavizar la escena del tiroteo, restándole un poco de brillo y color a la sangre derramada, para recibir finalmente la calificación “R”.



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