jueves, 29 de diciembre de 2016

Él también murió en 2016 y (casi) nadie lo comentó a pesar de su importante aporte a la humanidad

Todo el mundo coincide: 2016 ha sido un año terrible en cuanto a muertes. Músicos geniales, actores inolvidables, deportistas míticos... Durante estos meses, cada vez que uno de ellos moría, se ha lamentado su pérdida, se han cantado sus logros y se ha exclamado: ¡Vaya año!

Desgraciadamente, durante 2016 ha muerto mucha gente importante. Aunque no todos han recibido la despedida más calurosa. Una de las mas importantes figuras que también murió en este año que termina fue Donald Henderson.

Murió en agosto a los 87 años. Su muerte no se convirtió en viral, ni generó una oleada de tristeza y mensajes contritos. Pero era una pérdida importante para todos: Henderson era científico. Y su trabajo le ha salvado la vida a millones de personas en el mundo.

Como suena. El doctor Donald Henderson era un epidemiólogo que recorrió medio mundo para investigar un virus que mató a 300 millones de personas en el siglo XX: la viruela. Entre 1967 y 1977, él dirigió el proyecto que erradicó la enfermedad.

El doctor Henderson, a menudo nombrado por sus iniciales "D.A." era "un gigante de la salud pública que realizó durante 10 años unos esfuerzos coronados por el éxito de la OMS para erradicar la viruela , la única enfermedad humana que no había sido erradicada", destacó en un comunicado Michael J. Klag, el decano de la Facultad de Salud Pública de la universidad Johns Hopkins de Baltimore.

Donald Henderson, quien también fue decano de esa facultad entre 1977 y 1990, ingresó en los años 1950 a los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) y luego dirigió la campaáa de la OMS contra la viruela, que permitió la erradicación definitiva de la enfermedad a fines de los años 1970.


La viruela es una enfermedad infecciosa de origen viral, muy contagiosa y que puede llegar a ser mortal. Se caracterizaba por una erupción de manchas rojas que se convertían en vesículas y luego en pústulas. La viruela provocó centenares de millones de muertos y es responsable de la desaparición de poblaciones autóctonas enteras en América, África y Asia. El último caso en Estados Unidos se remonta a 1949 y el último caso en el mundo se registró en Somalia en 1977.

Donald Henderson, quien contó su combate contra la viruela en un libro aparecido en 2009, hizo evolucionar "positivamente al mundo", observó Tom Inglesby, director del Centro por la Seguridad Sanitaria de la Universidad de Pittsburgh.




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