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Mostrando las entradas de diciembre 10, 2016

Breve, pero recomendable, selección de imágenes divertidas

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En el futuro tendremos lluvias de estrellas ...artificiales...

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Las lluvias de estrellas pueden ser mágicas, pero el problema es que se producen muy pocos días al año, y las condiciones meteorológicas tienen que acompañar. Pero ¿y si pudiéramos hacer que se produjera una lluvia de estrellas cada vez que nos convenga?


Eso es a lo que aspira una 'start-up' japonesa, que planea disparar meteroides hacia la Tierra gracias a un micro-satélite.

Más que un show a 8.000 euros la estrella fugazEl propósito de este proyecto, 'Sky canvas', creación de Lena Okajima, fundadora de la empresa de 'entretenimiento en el espacio' ALE, no es únicamente crear un buen show pirotécnico, sino algo más: es un intento de estudiar el comportamiento de los meteoritos y las características de la reentrada. Y más vale que sea así, porque el precio de este experimento rondará los ocho millones de dólares, ya que una lluvia de meteoros artificial se descompone a unos 16.000 dólares por meteorito

Pruebas de laboratorio sugieren que los meteoros artificiales …

Este (feo?) villancico navideño fue compuesto por una inteligencia artificial

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Reconozcámoslo ya: el villancico de marras es bastante malo, casi una basura de canción, pero resulta interesante por otros motivos que los meramente estéticos. 
Y es que el villancio ha sido compuesto e interpertado por una máquina que ha sido entrenada por dos investigadores de la Universidad de Toronto, Hang Chu y Raquel Urtasan, en lo que se denomina deep learning.

La IA escuchó 100 horas de música pop diversa y, a continuación, como esta IA está aprendiendo a interpretar imágenes, le encomendaron el propósito de componer una canción inspirada en la foto de un árbol de Navidad.

La red neural compuso la melodía, escribió la letra y añadió los acordes. Finalmente, interpretó la canción mediante un sintetizador de voz. La cosa no suena muy bien porque la máquina se ha limitado a entender el significado de la imagen, sin entender de música.
Escucha este momento de navidad cibernética a continuación:

Esta es la canción mas relajante que existe, según la ciencia

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Reconozco que yo soy rarito y lo que me relaja no es la música, sino los efectos de sonido (las tormentas distantes, el crepitar del fuego, el oleaje del mar).


Pero si nos centramos en la música, hay un investigador que se ha atrevido a determinar cuál es la canción que resulta más relajante por encima de cualquier otra.

De hecho, la canción más relajante ha sido creada ad hoc por la empresa Radox Spa, en colaboración con investigadores de la empresa de neuromarketing británica Mindlab International. Se titula Weightless, dura ocho minutos y, según afirma el investigador David Lewis-Hodgson, especialista en estrés y miembro de Mindlab, su efecto relajante es superior al que producen un masaje, una taza de té.

La canción, que consiguió reducir la ansiedad en los sujetos (mujeres) hasta un 65%, empieza sonando a 60 pulsos por minuto (BPM, por sus siglas en inglés), y luego reduce el ritmo. 
De acuerdo, no es un estudio demasiado riguroso, pero cuando menos resulta curioso y quizá a alguno l…

En pleno siglo XXI se está formando un nuevo océano

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Los tiempos geológicos son tan morosos que uno piensa que los ríos, mares y oceános siempre son los que son a lo largo de su vida, y que no necesitará cambiar su mapa (otra cosa es que hayamos adquirido un mapa político, lo cual ya es harina de otro costal).

Sin embargo, esto no es siempre cierto. A principios del siglo XXI, concretamente en el año 2005, se empezó a formar espontáneamente un nuevo océano, sin duda el océano más reciente que existe en toda la Tierra.

Lento, pero seguro
El océano de marras se creó de resultas de la apertura de una grieta de unos 56 kilómetros de longitud en la depresión de Afar, el punto más bajo de África, también conocido como depresión de Danakil, situado en Etiopía.

En noviembre de 2009, la comunidad científica confirmó que, según sus análisis, correspondía a la formación incipiente de un nuevo océano porque los procesos tectónicos que tienen lugar debajo de Afar son los mismos que los del suelo oceánico, donde se forma una nueva corteza en una grieta q…

La planta carnívora mas grande mide medio metro

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Endémica de Sabah, en Borneo, la planta carnívora más grande del mundo es el género Nepenthes, que posee nas 150 especies de plantas carnívoras tropicales, además de otras híbridas y variedades cultivadas.

Su nombre es planta insectivora de Borneo (N. rajah), y el ejemplar más grande mide 41 centímetros de alto. Se descubrió el 26 de marzo de 2011 en una visita de la Sabah Society a Mesilau, en la cresta este del monte Kinabalu, en Borneo.

No es extraño que hallemos esta planta carnívora en Borneo, pues la mayoría del territorio de Borneo está compuesto de una selva virgen prácticamente inexplorada, un mundo perdido en el océano Índico que, entre otras maravillas, alberga el segundo bosque tropical más extenso de la Tierra, después del Amazonas.

¿Y la más rápida?
Las plantas carnívoras atrapan a sus presas con movimientos rápidos. Pero si lo que buscamos rapidez, en vez de tamaño, entonces ese título debe ostentarlo otra planta carnívora, la Dionaea muscipula, que cierra sus hojas en form…

Los guantes que te permiten "tocar" la realidad virtual

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Las proyecciones de realidad virtual se pueden ver, pero no se pueden tocar. Este handicap, sin embargo, trata de subsabarlo el guante Dexmo, un exoesqueleto que consigue que tocar o tomar una imagen digital resulte parecido a manipular un objeto material, más allá de Tony Stark en Iron Man.


No es el primer guante que transmite sensaciones táctiles a través de electrodos o vibraciones, pero Dexmo se basa en un sistema mecánico que captura el movimiento de las manos y aplica una fuerza variable sobre los dedos para que parezca que estás tocando algo.

Gracias a un algoritmo, según las imágenes virtuales que se muestren, el guante calcula qué fuerza ejercer sobre los dedos para que al usuario le cueste un poco más atravesar el objeto (cuando en realidad solo está tocando el aire). Además, clacula las diversas resistencias para delimitar con precisión la posición de la mano para cogerlo, por ejemplo creando la sensación de que el objeto tiene borde.


Por consiguiente, también podemos notar co…

Aunque te pase algo malo en el futuro estarás mejor de lo que crees

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A menudo decimos aquello de que el tiempo todo lo cura, o que no es para tanto, o que nos acabaremos acostumbrando a ello. Sin embargo, este es el consejo que damos a los demás. Cuando pensamos en nosotros mismos sufriendo algún percance, por ejemplo una enfermedad, entonces creemos que ello será algo netamente malo.
Sin embargo, tanto para los demás como para nosotros mismos, percibimos los embates de la vida como algo menos malo de lo que hemos creído previamente, llevados por un prejuicio.

Cuando te informan de una enfermedad
El psicólogo Daniel Kahneman ofreció cuestionarios a 119 estudiantes que incluían preguntas sobre lo felices que creían que eran los tetrapléjicos. Los resultados demostraron que tenemos una idea preconcebida equivocada acerca de cómo se siente la gente en determinadas circunstancias si no las conocemos de primera mano: los que conocían a parapléjicos (amigos y familiares) los consideraban más felices que quienes no los conocían.

Los que mejor describían la realid…

Encuentran una bacteria completamente inmune a los antibióticos

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Paenibacillus es una bacteria hallada a 300 metros de profundidad, dentro de una cueva de Nuevo México, que nos recuerda cuán quebradizo es nuestro sistema de antibióticos actual: ya muestra resistencia a los antibióticos usados hoy en día, incluyendo los "de último recurso" como la daptomicina.

La bacteria, encontrada en la cueva de Lechuguilla, que es una de las más largas del mundo y más profunda en los Estados Unidos, es resistente a 18 antibióticos diferentes y utiliza métodos idénticos de defensa a los de las especies similares encontradas en superficie, lo que sugiere que la presión evolutiva para conservar estos genes de resistencia ha existido durante millones de años.

Según Gerry Wright, autor del trabajo y director científico del Instituto Michael G. DeGroote de McMaster para la Investigación de Enfermedades Infecciosas:

La diversidad de resistencia a los antibióticos y su prevalencia en los microbios en todo el mundo debe ser aleccionador para todos los que usan est…

Humor defensivo

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"Start me", para personalizar al máximo la página de inicio de tu navegador

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Como sucede con un buen número de usuarios en todo el mundo, es muy posible que como página de inicio del navegador de Internet que utilicemos por defecto tengamos configurada la del buscador de Google.



Esto es algo de lo más normal, más si tenemos en consideración el número de veces al día que hacemos uso del mismo para realizar todo tipo de búsquedas. Sin embargo a pesar de su versatilidad en las búsquedas y en determinadas funciones a las que accedemos por medio de algunos comandos, hay que admitir que esta es una página de inicio que no se puede considerar como especialmente atractiva, eso sí, es muy funcional.

Es por ello que, algo que nos sucede a la mayoría en multitud de ocasiones, usamos esta página de inicio para acceder a otros portales y servicios de Internet a los que igualmente accedemos de manera bastante habitual. Con esto queremos decir que varias veces al día nos conectamos a diferentes portales de noticias, accedemos a nuestra cuenta de redes sociales, servicios web d…

Pronto podrás apagar tu PC con Windows 10 usando un comando de voz

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“Computadora, mata a Flanders” Seguro que todos recordamos el brillante episodio de Los Simpson en el que Homer hacía sus primeros pinitos con la informática e intentaba pedirle al ordenador que hiciera cosas con la voz. Lejos quedó eso de ver este tema como ciencia ficción ya que los asistentes de voz están cada vez más integrados en nuestra vida diaria. Lo próximo de Windows 10 va por esa línea y nos permitirá, entre otras cosas, el poder apagar el ordenador con la voz.
La última Build de Windows 10 para Insiders con número de compilación 14986 fue liberada el pasado miércoles coincidiendo con la Windows Hardware Engineering conference (WinHEC) en Shenzhen, China. Uno de los cambios más comentados de esta nueva versión es la habilidad para controlar muchos de los aspectos del ordenador y sistema operativo con la voz. Cortana va haciéndose cada vez mejor y ofrece más posibilidades.
En esta versión, liberada para el anillo rápido de actualizaciones de Windows Insider, los usuarios puede…

Quiero una taza de chocolate caliente...¡con queso!

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En Colombia, el chocolate no está completo si no se le añade un trozo de queso. El llamado Chocolate Santafareño se sirve a la taza, bien caliente y con un buen pedazo de queso.
Típica de Bogotá, la bebida es tan popular como el café. Se suele tomar en el desayuno y cuando lo pides te sirven el chocolate caliente con una cuña de queso blanco al lado. Acompañando el brebaje, una arepa o una almojábana, que es un exquisito panecillo hecho con harina de maíz y yuca y un poco de queso.

Ante la taza, puedes optar por ir mojando y mordisqueando el pedazo de queso o sumergirlo y dejar que se funda. En ese caso, se crearán unos buenos hilos salados dentro del chocolate que se pescan con un tenedor. Sin problemas de protocolo.
Y aunque un poco rara, la combinación es bastante acertada, porque ¿quién no se ha empalagado bebiendo chocolate caliente? Lo salado del queso pone un contrapunto interesante a esta bebida tan dulce.
Cabe decir que no vale cualquier queso. Añade parmesano y tendrás una mezcl…

"Trusted Contacts" la app de Google para caminar seguro por las calles

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Google lanzó Trusted Contacts o Contactos de confianza que permite pedir ayuda en caso de emergencias. Así, los usuarios seleccionados recibirán una alerta y la ubicación de la persona que haya disparado la alerta.

La aplicación, que por ahora sólo está disponible para Android, permite elegir a las personas con las que quiere compartir la ubicación de GPS.

Esos contactos de confianza también pueden solicitar información en caso de que sientan que la persona puede estar en peligro.
De hecho, si la persona no responde a ese pedido en cinco minutos, la app envía automáticamente la ubicación al contacto de confianza que haya intentado comunicarse sin éxito.

El sistema también se puede usar para compartir el recorrido con algún conocido o amigo de la lista para que éste sepa que se llegó a destino. En este sentido, la app funciona también como una suerte de compañía virtual.

La app puede ser un arma de doble filo ya que otorga información sobre la ubicación del usuario en tiempo real, con lo cu…

Si la comida es mas cara, crees que es mas saludable

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Pareciera que comer de forma saludable es una moda, más que un interés real por cuidar nuestra salud. Tanto es así, que una investigación descubrió que la gente califica qué tan saludables son los alimentos basándose en su costo. La comida saludable, en nuestra mente, debe ser más costosa.


Kelly Haws, profesora de publicidad de la Universidad Vanderbilt explica que este fenómeno funciona en ambas direcciones. Si los productos tienen un precio más elevado, los consumidores creen que son más saludables. Si los productos se promocionan como saludables, los consumidores asumen que tendrán que pagar más por ellos.

Un simple experimento comparó el comportamiento de las personas en un restaurante hipotético. Se ofrecieron dos opciones de platillos y se pidió que los participantes ordenaran la opción más saludable. Estos platillos eran Rollo de pollo rostizado y Rollo de pollo balsámico. Los participantes siempre escogían el platillo más costoso, sin importar cuál de los dos fuera.

La Universida…

6 personas que tienen "súper poderes" de verdad

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Las personas con poderes sobrenaturales son parte de la construcción cultural humana desde los orígenes de la civilización. Existen suficientes evidencias de este tipo de personaje en religiones, cultos y hasta de extraños seres antropomorfos en pinturas rupestres. En la actualidad, ese espacio lo poseen los superhéroes, siendo Superman el padre de todo ellos con su primera publicación en 1938.
La importancia de los superhéroes trasciende las épocas y las fronteras, no solo salvaron a la industria cinematográfica contemporánea, y sus fanáticos tienen sus propias ceremonias, como la Comic-con.

Sin embargo, hay algo de realidad en todos esos héroes -y villanos- salidos de las viñetas y eso queda en evidencia con personas, con una vida normal, con talentos fuera de la lógica. Talentos que la ciencia pudo llegar a comprender -en algunos casos- o que todavía mira con asombro -en otros-.

El hombre elástico
Gary Turner no tuvo una infancia normal. Descubrió su talento cuando tenía cuatro años y …