miércoles, 21 de marzo de 2018

Viagra contra el cáncer de colon

El mecanismo de funcionamiento de la Viagra –sildenafilo o pastilla azul– se basa en que relaja el músculo alrededor de los vasos sanguíneos para que estos puedan llenarse con sangre más fácilmente y facilitar la erección. 

Bianca N. Islam y Darren D. Browning, dos de los autores de la investigación.
De este modo, ayuda no solo a pacientes con disfunción eréctil, que es su uso más conocido, sino también a pacientes que sufren enfermedades como la hipertensión arterial pulmonar (HPP). Pero además, podría tener más funciones, según un estudio recién publicado en Cancer Prevention Research, cuyos autores afirman que una pequeña dosis diaria de Viagra reduce significativamente el riesgo de cáncer colorrectal o cáncer de colon, la tercera causa de muerte por cáncer en el mundo, solo por detrás del de pulmón y el de hígado.

La investigación se ha llevado a cabo con un modelo de ratones genéticamente modificados para que adquieran esta enfermedad. Según los científicos responsables de la investigación, pertenecientes al Departamento de Bioquímica y Biología Molecular del Colegio Médico de Georgia en la Universidad de Augusta (Estados Unidos), la Viagra disminuye alrededor de un 50 por ciento la formación de pólipos, un grupo de células de crecimiento anormal y a menudo asintomáticas en el revestimiento de los intestinos que pueden convertirse en cancerosas.

El nuevo estudio también apunta a que el para algunos milagroso fármaco aumenta los niveles de la sustancia química cíclica guanosín monofosfato cíclicoo GMP, que participa como segundo mensajero en las rutas de transmisión de las señales celulares. Se sabe que el GMP afecta el revestimiento intestinal o epitelio, suprimiendo en parte el exceso de proliferación celular, lo que produce un aumento de la diferenciación celular normal. También estimula la eliminación natural de células anormales, a través de un proceso llamado apoptosis.

Los ratones genéticamente modificados del experimento presentaban niveles reducidos de péptidos activadores de guanililciclasa C (GCC), la principal fuente de GMP. Este indicador también está presente en cánceres de colon humanos. Sin embargo, los pólipos existentes no se vieron afectados, por lo que, según los investigadores, el medicamento podría usarse como tratamiento de prevención en pacientes de alto riesgo. De hecho, para estos cientícos, los primeros ensayos clínicos con viagra en seres humanos deberían llevarse a acabo con pacientes considerados de alto riesgo de cáncer colorrectal, particularmente aquellos que cuente con un historial familiar de riesgo, que hayan sufrido múltiples pólipos previos e inflamación intestinal crónica o colitis. La prueba diagnóstica más habitual para detectar este tipo de cáncer es la colonoscopia.


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