sábado, 19 de mayo de 2018

Aniversario de la invención del Cubo Rubik

El 19 de mayo de 1974 es la fecha de nacimiento de uno de los juguetes científicos más famosos.

De hecho, solo hay un puñado de juguetes que duren más de una generación. Sin embargo, el cubo de Rubik, que ya ha pasado de los 40 años, sigue vendiéndose y formando parte de uno de los grandes supervivientes del armario de juguetes.

Lo que hace que su éxito sea notable es que no comenzó como un juguete. El cubo de Rubik fue inventado en 1974 por Erno Rubik, un arquitecto y escultor húngaro, que quería un modelo funcional para ayudar a explicar la geometría tridimensional en sus clases-

Después de diseñar el "cubo mágico" como lo llamó (y que pesaba el doble que el modelo actual), se dio cuenta de que no podía resolver el rompecabezas. Cuanto más movía los cuadrados de colores, más confusos se volvían. "¡Era un código que yo mismo había inventado!", escribió Rubik. "Sin embargo, no pude leerlo".

Como sabrás, el cubo de Rubik, formado por nueve cuadrados de colores en cada lado, se puede reorganizar en 43 trillones de formas diferentes. Así es: 43.000.000.000.000.000.000. Son muchos ceros y muchas posibilidades.

Después de un mes, y usando un método para reorganizar las esquinas de cada lado primero, finalmente resolvió el rompecabezas. ¡Eureka!

Siendo de Hungría, y bajo el telón de acero, Rubik tardó unos años en comercializar el cubo como un juguete. Fue exhibido en la Feria del Juguete de Nuremberg en 1979 (una feria de juguetes que ha lanzado muchos juguetes geniales, como Playmobil en 1974), y fue visto como un éxito potencial. Asociado con Ideal Toy Corp en 1980, en enero de 2009, se vendieron más de 350 millones de unidades en todo el mundo, convirtiéndose en el juguete más vendido de todos los tiempos.

Su apogeo tuvo lugar a principios de la década de 1980, ganando el título de Juguete del Año en el Reino Unido en 1980 y 1981, a pesar de que la gran mayoría de los niños no pudo resolver el cubo y recurrieron a las trampas añadiéndole pegatinas de colores para completar el desafío.

Más tarde el cubo de Rubik pasó de estar en primera plana a pasar a un lugar más secundario, pero nunca desapareció por completo, gracias en parte a las competiciones de velocidad en las que se intenta resolver el cubo lo más rápidamente posible. El adolescente Mats Valk, por ejemplo, logró resolverlo en 5,55 segundos. En octubre de 2017, el joven coreano SeungBeom Cho pulverizó el récord mundial al hacerlo en solo 4,5 segundos.

Los robots, sin embargo, fueron capaces de resolverlo aún más rápido (como cabía de esperar). El robot Cubestormer III construido con kits Lego y alimentado por un smartphone Samsung Galaxy S2 lo resolvió en 3.25 segundos hace unos años pero en marzo de 2018, un robot creado por el desarrollador de software Jared Di Carlo y el estudiante de Maestría del MIT Biometrics Lab Ben Katz, pudo resolver un Cubo de Rubik cuadrado de 3X3 en tan solo 0.38 segundos, en menos de medio segundo.



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