miércoles, 14 de noviembre de 2018

¡Es mucha coincidencia!







Maravilloso e impresionante arte callejero







No apto para perfeccionistas







Los borrachos son especialistas en cosas estúpidas







Emocionantes homenajes a Stan Lee







Humor cerrado







La receta para que las redes sociales no te depriman ni enajenen

Ya no es secreto que el uso o abuso de las redes sociales puede causar serios trastornos psicológicos y crear problemas de desatención. Diversos estudios muestran que redes sociales como Instagram están vinculadas a la ansiedad y a la depresión. En este sentido, ha surgido todo un movimiento ligado a la higiene digital.


Recientemente, un grupo de investigadores de la Universidad de Pensilvania intentaron cuantificar los efectos de las redes sociales y ver si las personas se sentían mejor si limitaban su uso de social media. El estudio arrojó una cifra interesante: para que una persona no tenga efectos negativos significativos, no debe pasar más de 30 minutos al día usando redes sociales.

Para el estudio, se reclutó a 143 estudiantes universitarios que tenían cuentas de FB, Instagram y Snapchat en su iPhone. Se monitoreó su uso semanal de estas aplicaciones en los teléfonos y luego los participantes contestaron un cuestionario en el que evaluaron cosas como su sensación de soledad o de estarse perdiendo de algo (aka FOMO por sus siglas en inglés), su autonomía, autoaceptación, ansiedad, depresión, autoestima y el sentirse apoyados.

Después de esto, se llevó a cabo el experimento: un grupo siguió usando las redes sociales como siempre lo hacia, y otro tuvo que limitar su uso a 10 minutos al día. Al final, los investigadores concluyeron que "usar menos las redes sociales de lo que normalmente se utilizan lleva a una significativa reducción de la depresión y la soledad". Ya que saben que eliminar del todo el uso es poco plausible, llegaron a una cifra límite: 30 minutos.

En general, resulta evidente que en nuestra sociedad se abusa al utilizar los medios sociales, y esto se debe en parte a que los usuarios no son conscientes de los efectos que tiene su uso y de las formas en que las compañías manipulan a los usuarios para mantenerlos enganchados, queriendo siempre más. Alguien ha comparado a los teléfonos inteligentes con las máquinas tragamonedas de los casinos que dejan a los clientes con una mezcla de deseo e insatisfacción, con la noción de que quizá la próxima vez ganarán, o que la próxima vez que se metan a su Instagram recibirán likes y verán las imágenes que quieren de sus amigos. Esto se debe a que los diseñadores y ejecutivos de estos productos utilizan mecanismos para inquietar el sistema de recompensa del cerebro, basado en la dopamina.




El Netflix barato, sólo para móviles

El pasado lunes el CEO de Netflix, Reed Hastings, reveló que estaban trabajando en una nueva modalidad barata de Netflix para hacer que la plataforma llegase a más clientes que no pueden permitirse la modalidad más barata de 7,99 euros. Ahora, la compañía ha desvelado los detalles de esta nueva modalidad barata.

Y es que, por mucho que le pese a cineastas como David Lynch (que afirma que ver películas o series en el móvil es de idiotas), muchos usuarios eligen sus móviles para ver contenido multimedia en cualquier parte. Por ello, la nueva modalidad de Netflix acaba de empezar a aparecer en Malasia, ya que es en Asia donde quieren empezar a expandir esta modalidad.

La modalidad exclusiva de móviles acaba de empezar a estar disponible hace unas horas en el país, y cuesta 17 ringgit, que equivalen a 3,5 euros. Eso es menos de la mitad de lo que cuesta el paquete Básico, que es el más barato que ofrecen en la actualidad. Así, este nuevo plan Móvil (Mobile) sólo podrá utilizarse en dispositivos móviles como iOS o Android. Lo que no está claro es si podrá utilizarse el mirroring, ya que es posible compartir lo que estamos viendo en la pantalla del móvil hacia la TV si tenemos un dispositivo compatible. También habrá quien ejecute la app mediante emuladores como BlueStacks en PC.

Netflix no había anunciado en ningún momento esta modalidad, pero ahora portavoces de la compañía han confirmado que están iniciando la prueba del servicio en Malasia, además de en otros países cuyos nombres no han confirmado. Tampoco se sabe si esta modalidad va a ir llegando a otros países occidentales.

Netflix quiere seguir expandiéndose por todo el mundo, al contar ya con 137 millones de suscriptores (58 de los cuales son de Estados Unidos). Mientras que en occidente ofrece precios competitivos, en Asia hay otros servicios que cuestan entre 1,5 y 4 euros con los que no pueden competir en precio.

Esta nueva modalidad tiene sentido si tenemos en cuenta que Netflix es consciente de que en Asia hay cientos de millones de usuarios que sólo usan exclusivamente dispositivos como el móvil para acceder a Internet, y que no tienen ni ordenadores ni incluso televisores en los que ver la plataforma. Por ello, con la nueva modalidad buscan acercarles sus películas y series a un precio más asequible. Muestra de ello es que Netflix ha anunciado nuevas películas originales y series destinadas a estos países asiáticos.





Klotho, la proteína que protege al cerebro

¿Qué es klotho? Una enzima que nos ayuda a ser más longevos y que protege al organismo de ciertos males asociados al paso de los años. Los científicos saben desde hace tiempo que tenerla en abundancia aumenta las probabilidades de llevar una vida más larga y saludable, y ahora han descubierto que esa relación causa-efecto también se produce en el cerebro. 


En el encéfalo, klotho se acumula en unas estructuras vasculares llamadas plexos coroideos, agrupaciones de células encargadas de formar el líquido cerebroespinal que constituye una barrera protectora entre el sistema nervioso central y la sangre.

Ahora, un equipo de científicos de los Institutos Gladstone (Estados Unidos) dirigido por el neurólogo Lennart Mucke ha investigado por qué klotho se acumula en los plexos coroideos y no en otros lugares del cerebro, y ha descubierto que esta proteína reduce los niveles de inflamación cerebral, una de las causas del deterioro cognitivo aparejado a la vejez. Su trabajo acaba de publicarse en la revista científica PNAS.

Moléculas guardianas
Mucke explica que “en pruebas con ratones hemos descubierto que los niveles de klotho en los plexos coroideos caen con la edad. Cuando provocamos ese descenso en un experimento, comprobamos que aumenta la inflamación cerebral”.

El neurólogo y su equipo investigaron de qué forma afecta este fenómeno a otras regiones del encéfalo y descubrieron que la barrera entre este y el sistema inmune se debilita cuando hay poco klotho, tanto que deja penetrar en el cerebro a las células implicadas en la respuesta inmunitaria y a moléculas inflamatorias, elementos que inducen cambios cerebrales que causan un deterioro de las funciones cognitivas. De aquí se deduce que en quienes poseen poco klotho, las infecciones pueden acarrear un mal funcionamiento cerebral.

Así lo piensa Lennart Mucke, que además de investigar es profesor de Neurología y Neurociencia en la Universidad de California en San Francisco: “Los cambios moleculares observados en nuestro estudio sugieren que el descenso en los niveles de klotho en los plexos coroideos contribuye al deterioro cognitivo de los ancianos, y lo hace a través de la inflamación cerebral. Nuestro hallazgo puede contribuir a explicar por qué empeoran las funciones intelectuales de muchas personas mayores hospitalizadas por infecciones como la neumonía y las de orina. Esta complicación tiende a ser más evidente y grave en los enfermos de alzhéimer, una dolencia en la que la inflamación parece ser un desencadenante clave”.

Tras demostrar que la disminución de klotho en los plexos coroideos conduce a la inflamación cerebral, Mucke y su gente planean nuevos experimentos para comprobar si aumentar la cantidad de esta enzima reduce la disminución de facultades intelectuales vinculada al envejecimiento.




El extraño gato que es estrella en Instagram

Wilfred es un chinchilla persa del norte de Londres cuya expresión en el rostro y sus inconfundibles dientes y ojos que sobresalen como platos han llevado a muchos a cuestionarse si es real o un engaño más en la red.


 Jenna Millward, su dueña, cuenta que precisamente por eso abrió la cuenta en la red social. Según le contó al DailyMail: A medida que Wilfred ha crecido su aspecto es cada vez más sorprendente e inusual. La mayoría de las razas no tienen ojos o dientes tan pronunciados. La gente cree que lo estoy retocando con Photoshop, e incluso algunos han comentado fotos que he compartido online y dicen que no puede ser real. Puedo asegurarte que no es un engaño.

Desde que era un bebé recuerdo a la gente haciendo comparaciones con Wilfred:con Kyle, la mascota de la familia de Despicable Me, el gusano de Labyrinth, Steve Buscemi y el gato de Frankenweenie Mr Whiskers. Era como si Tim Burton acabara de conocer a Wilfred y decidiera incluirlo en su película.

Por cierto, la historia de Wilfred podría ser muy diferente. Millward recuerda que nunca quiso tener un gato, pero vio un anuncio en la red donde se pedía acogida a un bebé de cara “inusual” al que nadie quería. “Fue amor a primera vista”, zanja la dueña.



La vida amorosa de la madre determina cuántas parejas tendrá su hija

Científicos han establecido que las características y la actitud de la madre influyen en las relaciones de su hija.


Un estudio liderado por Claire Kamp Dush, profesora de la Universidad Estatal de Ohio, ha descubierto que las madres e hijas tienden a tener un número similar de matrimonios o relaciones de convivencia.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores estudiaron datos de dos encuestas realizadas en EE.UU. durante varias décadas. De acuerdo con Kamp Dush, el primer hallazgo hecho sobre esa base fue la asociación entre el número de parejas que tenía la generación más joven y la de sus madres, reporta el portal Live Science.

Los investigadores indican que este hecho no se explica por la inestabilidad ecónomica o la cantidad de rupturas que las hijas presencian. Más bien, el equipo estableció que ciertas características del carácter o actitud de la madre pueden transmitirse a las relaciones de sus hijas.

En este sentido, el estudio estima que las mujeres que sufrieron muchas rupturas pueden haber tenido problemas que luego heredan sus hijas, ya sea por medio del propio ejemplo o genéticamente. Sería el caso, por ejemplo, de la falta de habilidades para resolver conflictos o de problemas de salud mental que hacen difícil permanecer en una relación.


La cárcel de ballenas y otras noticias curiosas y actuales

Las autoridades rusas han descubierto cerca de la ciudad de Nakhodka, lo que nunca habríamos imaginado: la existencia de una cárcel para ballenas. Los animales estaban confinados en una especie de celdas submarinas, en cada una de las cuales había varios ejemplares. Y el recinto estaba vigilado por hombres armados.

Concretamente, se han encontrado allí un total de cien ejemplares. Diez orcas y ocho belugas. Todos ellos estaban destinados a ser vendido ilegalmente a parques acuáticos deChina.

Le legislación rusa permite capturar al año un reducido número de ballenas con fines científicos y culturales, pero está prohibido hacerlo con fines comerciales.Aunque este hallazgo demuestra que hay redes dedicadas a ello.

Según las autoridades rusas, un ejemplar de ballena puede valer hasta seis millones de dólares en el mercado negro chino. Y la demanda parece estar en alza, ya que en el país existen 60 parques acuáticos, y hay al menos otros doce en construcción.

Ladrillos fabricados con orina humana

Este innovador y sorprendente material ha sido descubierto y presentado al mundo por Suzanne Lambert, estudiante de maestría en ingeniería civil de la Universidad de Ciudad del Cabo, tal y como recoge la web de dicha universidad.

Lambert y su equipo de investigación han conseguido fabricar estos bio-ladrillos a partir de orina humana, mediante un proceso natural conocido como precipitación de carbonato microbiano (un proceso similar al modo en que se forman las conchas marinas).

La ureasa (una enzima) es la encargada de descomponer la urea en la orina mientras produce carbonato de calcio a raíz de una compleja reacción química. Esto es lo que consigue cementar, endurecer la arena dándole cualquier forma, por lo que el material podría servir tanto para crear una columna circular como para fabricar un ladrillo rectangular.

Hay que señalar que la idea de utilizar urea para fabricar ladrillos no es nueva. Fue probada en Estados Unidos hace algunos años utilizando soluciones sintéticas. Pero sí es la primera vez que se emplea orina humana real, lo que supone un gran avance en materia de reciclaje de desechos, como aseguran sus creadores.

Por otra parte, mientras que un ladrillo tradicional se cuece en horno a una temperatura de entre 900 y 1000 ºC (produciendo grandes cantidades de dióxido de carbono), estos nuevos bio-ladrillos se fabrican en moldes a temperatura ambiente. Otra ventaja a nivel medioambiental...

Pero, ¿qué ocurre con su resistencia? ¿Son tan fuertes como los tradicionales? Según sus creadores, los nuevos ladrillos pueden adaptarse sin problemas a las necesidades de cada cliente. ¿Cómo? Es una cuestión de tiempo: cuanto más tiempo demos a las bacterias para hacer su trabajo y cementar, más fuerte será el material.

Un ejército de terracota en miniatura

La publicación LiveScience se hace eco de un estudio sobre el hallazgo en una tumba situada cerca de la ciudad china de Linzi, de un ejército de figuras de terracota, que parecen ser la versión en miniatura de los célebres guerreros de Xian.

Esta versión reducida de dicho ejército, está formada por figuras (cuyo tamaño oscila entre los20 y los 30 centímetros) que representan soldados de caballería (algunos de ellos guiando carros), y por unos trescientos guerreros de infantería. También hay figuras que representan a músicos.

La tumba fue descubierta en 2007, y el primer estudio sobre los hallazgos realizados apareció en 2016, aunque solo en chino, en la publicación Wenwu. Ahora ha sido traducido al inglés y publicado en su versión original, Chinese Cultural Relics. Y podéis ver las fotos del formidable hallazgo aquí.

Se piensa que la tumba pudo pertenecer al príncipe Liu Hong, uno de los hijos de Wu, el séptimo emperador de China. Y que las figuras fueron fabricadas un siglo después que el original ejército de terracota.

El cambio climático reduce la fertilidad masculina

El cambio climático podría representar una amenaza para la fertilidad masculina, según un reciente estudio de la University of East Anglia publicado en Nature Communications. Los resultados revelan que las olas de calor dañan los espermatozoides en los insectos e impactan negativamente en las generaciones futuras.

El equipo, liderado por Matt Gage, señala que la infertilidad masculina durante las olas de calor podría ayudar a explicar por qué el cambio climático está teniendo un impacto de tal relevancia en diferentes especies, incluidas las extinciones relacionadas con el clima producidas en los últimos años.

“Sabemos que la biodiversidad está sufriendo debido al cambio climático – explica Gage en un comunicado –, pero las causas y sensibilidades específicas son difíciles de precisar. En este estudio hemos demostrado que la función del esperma es un rasgo especialmente sensible cuando el ambiente se calienta. Estos hallazgos podrían proporcionar una explicación de por qué la biodiversidad está sufriendo por el cambio climático”.

El equipo de Gage analizó el comportamiento del escarabajo rojo de la harina (Tribolium castaneum) para explorar los efectos de las olas de calor en la reproducción masculina.

Para ello se expuso a los escarabajos a condiciones de control estándar o temperaturas entre 5 y 7ºC por encima de su temperatura óptima durante cinco días. Los resultados mostraron que las olas de calor reducían a la mitad la cantidad de descendientes que los machos podían producir, y una segunda ola de calor casi los esterilizaba.

Las hembras, por el contrario, no se vieron afectadas por las condiciones de las olas de calor. Sin embargo, la reproducción femenina sí se vio afectada indirectamente: las olas de calor dañaron el esperma en el interior del sistema reproductor femenino.

La investigación también muestra que las crías viven vidas más cortas, al menos dos meses, una cifra importante teniendo en cuenta que estos escarabajos pueden llegar a vivir hasta 3 años.

"Se cree que los escarabajos constituyen una cuarta parte de la biodiversidad – concluye Gage –, por lo que estos resultados son muy importantes para entender cómo reaccionan las especies al cambio climático.