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lunes, 10 de diciembre de 2018

Ilustraciones que te harán pensar...







Te quedó "casi, casi" bien







Detrás de escenas de famosas películas

Kirk Douglas en el set de Espartaco

Kim Hunter como Zira la chimpancé del Planeta de los Simios

Leo y Kate en el set de Titanic.

Alfred Hitchcock durante el rodaje de Frenzy

Mark Hamill, Carrie Fisher y Harrison Ford detrás de escenas de Star Wars

En el set de un spin-off de Star Wars.

Los nostálgicos lo recordarán con cariño







Humor entrevistado







Los dientes que explotaban, y otros misteriosos casos de la historia de la medicina

En su libro "El misterio de los dientes que explotaban y otras curiosidades de la historia de la medicina" (Penguin, 2018), revela siete de los casos más extraños en los anales médicos. Aquí te mostramos un resumen:

1. Los dientes que explotaban

Hace 200 años, un clérigo de Pennsylvania, Estados Unidos (identificado solo como "el Reverendo D.A.") comenzó a padecer un dolor de muelas insoportable.

Fuera de sí por la agonía, hizo todo lo posible para aliviar el dolor: correr por su jardín como un animal enfurecido, golpearse la cabeza contra el suelo y hundir la cara en agua helada.

Desafortunadamente, todos esos intentos fueron en vano.

A la mañana siguiente, el clérigo caminaba de un lado a otro por su estudio, agarrándose la mandíbula, cuando de repente "un estruendo agudo, como un disparo de pistola, rompió su diente en pedazos, dándole un alivio instantáneo".

Extrañamente, la explosión del canino del sacerdote fue el comienzo de una epidemia de dientes explosivos que eventualmente sería reportado en una revista dental bajo el llamativo título: "Explosión de los dientes con un informe audible".

Al parecer, el dolor de muelas de una mujer joven terminó de forma espectacular cuando su muela adolorida estalló con tal violencia que casi la derribó, ensordeciéndola durante varias semanas.

¿Qué pudo haber causado estas explosiones dramáticas? Los expertos propusieron numerosas teorías, que iban desde cambios bruscos de temperatura hasta los productos químicos utilizados en los primeros empastes.

Ninguno de estos argumentos, sin embargo, fue particularmente convincente, por lo que el caso de los dientes que explotaban sigue sin resolverse hasta la fecha.

2. El marinero traga cuchillos

En 1799, un marinero estadounidense de 23 años llamado John Cummings desembarcó para pasar la noche con sus compañeros en el puerto francés de Le Havre.

Allí, el grupo vio a un mago que entretenía a una gran audiencia pretendiendo que tragaba cuchillos.

Más tarde esa noche, Cummings, que ya estaba muy borracho, se jactó de que podía tragar cuchillos "igual que el francés". Animado por sus amigos, el temerario marinero se metió su cortaplumas en la boca y se lo tragó.

Cuando un espectador le preguntó cuántas navajas podía tragarse al mismo tiempo, Cummings respondió: "¡Todos los cuchillos a bordo de la nave!", antes de consumir tres más.

Fue una hazaña impresionante, si bien fue una idiotez. Aunque Cummings no intentó tragar más cuchillos por seis años, en 1805 quiso lucirse en una fiesta y repitió su actuación frente a un grupo de marineros.

Pero no pasó mucho tiempo hasta que Cummings comenzó a sufrir los efectos negativos de su "dieta" poco ortodoxa.

Un terrible dolor abdominal hizo que comer se volviera cada vez más difícil y comenzó a morir de hambre.

Finalmente falleció en 1809 después de una larga enfermedad.

Sus médicos, que no habían creído su historia de que había comido cuchillos, quedaron inicialmente desconcertados, hasta que diseccionaron su cuerpo y se asombraron al descubrir los restos corroídos de más de 30 cuchillos dentro de su estómago e intestinos, uno de los cuales incluso perforaba su colon.

3. La cura de anca de paloma

Los médicos del siglo XIX empleaban una amplia gama de remedios extraños, pero pocos eran tan extraños como el recomendado por el médico alemán Karl Friedrich Canstatt.

El eminente especialista en enfermedades infantiles daba la siguiente receta para tratar las convulsiones infantiles: "Si uno sostiene el anca de una paloma contra el ano del niño durante el ataque, el animal muere pronto y el ataque cesa con la misma rapidez".

Fue una idea excéntrica y, curiosamente, el doctor Canstatt no fue el único médico que creía que funcionaba.

Cuando el director del Hospital Infantil de San Petersburgo, Dr. JF Weisse, fue convocado para tratar a un niño que estaba gravemente enfermo, una noche en agosto de 1850, tuvo poco éxito con los medicamentos convencionales.

Desesperado, pidió a los padres que consiguieran una paloma. "Después de que el ave se aplicó al ano del niño", anotó en un diario médico, "jadeó para respirar varias veces, cerró los ojos periódicamente, luego sus pies se contrajeron en un espasmo y finalmente vomitó".

El niño se recuperó milagrosamente, aunque no se puede decir lo mismo de la paloma: después de rechazar su comida, murió unas horas después.

Cuando las noticias sobre la "cura de anca de paloma" llegaron a las revistas médicas de Londres, causaron muchas risas.

Pero Weisse ignoró las burlas e instó a una mayor investigación: "Los experimentos con otras aves de corral son necesarios", escribió, aparentemente en serio.

4. El soldado que removió su propio cálculo de vejiga

El coronel Claude Martin era un soldado del siglo XVIII que pasó gran parte de su vida trabajando para la Compañía Británica de las Indias Orientales.

Además de disfrutar de una exitosa carrera militar, trabajó como cartógrafo, arquitecto y administrador. Se convirtió en el europeo más rico de India y también construyó (y voló) el primer globo aerostático del país.

Pero lo que es menos conocido de Martin es que fue la primera persona que realizó -y que se sometió- a un procedimiento médico que más tarde sería conocido como litotricia.

Cuando desarrolló los síntomas de un cálculo en la vejiga, en 1782, Martin decidió no visitar a un médico, dándose cuenta de que una operación para extirparlo sería extremadamente dolorosa.

En cambio, el valiente francés tomó el asunto en sus propias manos.

Martin diseñó un instrumento especial hecho con una aguja de tejer y un mango de ballena. Luego insertó este instrumento casero en su propia uretra y dentro de su vejiga, y raspó la piedra poco a poco.

Encima de eso, el coronel repitió el horrible procedimiento hasta 12 veces al día, durante seis meses.

Sorprendentemente, funcionó: al final de ese período sus síntomas habían desaparecido.

Cincuenta años después, algo muy similar a la técnica de Martin se convirtió en un método estándar para el tratamiento de cálculos en la vejiga, gracias a la investigación pionera de cirujanos en París, que aparentemente desconocían lo que había hecho el coronel.

Martin no solo fue el primero en realizar el procedimiento, más tarde conocido como litotricia; también fue el primer paciente en someterse a esta operación.

Están llegando los teléfonos 5G el problema es convencer a los consumidores de que los compren

Es algo de lo que ya venimos escuchandoo desde hace tiempo y que, a medida que van pasando los meses, cada vez está más cerca el momento, nos referimos a la llegada y disponibilidad de los terminales móviles que hagan uso de la tecnología 5G.

Como ya hemos visto en otras ocasiones, esto es algo que va a proporcionar grandes ventajas a los usuarios móviles, algo por lo que están apostando fuerte muchas de las empresas involucradas en todo ello y para lo que se van a realizar importantes inversiones de capital. Cierto es que el 5G va a formar parte importante de la tecnología móvil a nivel mundial, pero ahora bien, la pregunta que se hacen muchos es la aceptación, éxito o penetración de mercado que va a lograr ahora, en sus inicios.

Los beneficios que estos terminales van a aportar es algo que no se puede dudar, pero claro, a qué coste para el usuario final. Y es que mientras que 5G promete velocidades que alcanzarán el gigabit, una baja latencia, y todo lo necesario para transmitir contenidos de todo tipo rápidamente, ahora hay que ver hasta qué punto todo ello va ser necesario para los usuarios, al menos en estos momentos.

Al mismo tiempo hay que tener en cuenta que gracias a esta tecnología, se pretende sacar mucho más provecho de otras como el aprendizaje automático o las aplicaciones de realidad aumentada y virtual, pero pensar que todo esto es de un interés generalizado hoy día, es mucho decir.

5G será la tecnología móvil del futuro, pero ¿qué sucederá hoy?

Como no podía ser de otro modo, todas las empresas involucradas en el lanzamiento y expansión de los productos 5G, están mostrando un gran entusiasmo ante la próxima llegada de los primeros dispositivos compatibles, ya que va a ser muy elevada la inversión realizada en todo esto, algo que tarde o temprano pretenden recuperar.

El gran problema puede venir dado porque se habla mucho de todo lo que van a ofrecer estos terminales en el futuro, pero no podemos olvidar que por regla general el usuario final mira más a corto plazo a la hora de adquirir tecnología, que lo que aportará en el futuro, de ahí la pregunta de si los consumidores están realmente interesados en adoptar nuevos productos únicamente por la incorporación del 5G.

Aunque se habla mucho de sus ventajas y beneficios, a ello hay que sumarle otros puntos menos optimistas como la capacidad actual de las operadoras a la hora de tratar con estas enormes cantidades de datos, el precio de los terminales, su fiabilidad real, la disponibilidad de la red, etc.





La chaqueta que te avisa si olvidaste tu teléfono

Google y Levi’s se asociaron hace algún tiempo para el lanzamiento de Jacquard, una chaqueta vaquera inteligente que cuenta con ciertas funciones como, por ejemplo, alerta de llamadas por vibración y con iluminación –bastante discreta-. Además, es una chaqueta que nos permite controlar determinados aspectos del smartphone gracias a un pequeño panel táctil. Pero ahora han incluido en ella una nueva función, que sirve para algo tan sencillo como es evitar que perdamos el smartphone.


La chaqueta ya contaba con vinculación con el teléfono inteligente, para cosas como la alerta de llamadas. Ahora, esta conexión con el smartphone se ha ampliado para introducir esta nueva característica. Los relojes inteligentes, por ejemplo, cuentan con una función para localizar el smartphone cuando no sabemos dónde lo hemos dejado. Pues esto es exactamente lo mismo que se ha incluido en la chaqueta de Levi’s en asociación con Google, y gracias a una actualización de software. Si te dejas el móvil en alguna parte, y se separa demasiado de la chaqueta, se activa de forma automática una alerta para que no lo perdamos.

Las notificaciones son ‘bilaterales’, y esto significa que la chaqueta de la manga se enciende de forma intermitente y vibra si se separa demasiado del móvil, y el propio smartphone recibe una notificación sonora para saber dónde está ubicado. Hasta ahora, la chaqueta ya contaba con un sistema que se podía activar manualmente y que hacía sonar al smartphone en volumen alto para su localización. Pero este sistema se activa de forma automática, como decíamos, en caso de que nos separemos demasiado de él. A cierta distancia, automáticamente ocurre lo que contábamos anteriormente.

Es interesante, porque esta chaqueta inteligente ya podía controlar la reproducción de música del teléfono inteligente o recibir ‘notificaciones’ de guía cuando tenemos activa la navegación en Google Maps en nuestro teléfono inteligente. Ahora bien, es una chaqueta que tiene un precio de 350 dólares. Quizá de aquí a unos años, esta tecnología se generalice y todas nuestras prendas cuenten con algo parecido. O quizá no.




Microsoft Edge permitirá usar la extensiones de Chrome

La semana pasada pudimos saber que Microsoft Edge, el navegador web de Windows 10, sufrirá un importante cambio para abandonar EdgeHTML como motor y cambiar a Chromium. Este, como ya sabemos, es el motor de Google Chrome, pero también el de Vivaldi y Opera entre algunos otros navegadores web, y el cambio se llevará a cabo a principios del próximo año 2019. Ya está confirmado por Microsoft, pero lo que no sabíamos es que gracias a ese cambio Microsoft Edge será compatible con las extensiones de Google Chrome, que no son pocas.

La llegada de Chromium a Microsoft Edge supondrá cambios importantes en el navegador web. En lo que afecta a los usuarios, la disponibilidad del navegador se ampliará, dejará de ser exclusivo de Windows 10 y lo podrán disfrutar también los usuarios de versiones anteriores. Y además, como adelantábamos, Microsoft Edge podrá usar las extensiones de Google Chrome. En realidad, las de Chromium, lo que significa que serán mínimas las adaptaciones que tendrán que hacer los desarrolladores para llevar sus extensiones de Chrome al navegador web instalado por defecto en Windows 10.

Kyle Alden, jefe de proyectos de Microsoft Edge, es quien ha aclarado que ‘la intención de Microsoft es admitir las extensiones existentes en Google Chrome’. La duda que no ha resuelto es si esto implicará que las extensiones de Microsoft Edge lanzadas hasta la fecha seguirán siendo compatibles, o no. Se podría pedir a los desarrolladores que las adapten, pero también es posible que sea la propia compañía de Redmond la que lance un ‘modo de compatibilidad’ para seguir soportando tales extensiones. O bien las podrían abandonar por completo, teniendo en cuenta el extenso catálogo de que dispone Google Chrome.

Y esto es un salto importante para el navegador web Microsoft Edge. Si hay algo que ha provocado el enorme éxito de Google Chrome, eso son sus extensiones y complementos. No obstante, Firefox también dispone de una enorme comunidad y grandes posibilidades, y nunca ha conseguido superar la cuota de mercado del navegador web Google Chrome. Así que con las extensiones no es suficiente.



WTF!: En EEUU arrestan a un hombre por decirle a los niños que Papá Noel no existe

La Policía de Texas informó de la detención de un hombre de 31 años que decía a los niños que Papá Noel no existe.


 Aaron Urbanski fue arrestado cuando, junto con otras dos personas, entró sin permiso en una iglesia de la ciudad de Cleburne para protestar por la celebración del acto 'Desayuno con Santa'. Según una testigo, Urbanski y sus acompañantes gritaban a los transeúntes: "¿Dejas que tus hijos crean en el falso Papá Noel?".

Las autoridades indican que Urbanski se negó a abandonar la iglesia y continuó con su acción de protesta. El hombre fue acusado de entrar sin permiso en la iglesia y fue fichado en el Centro de Ejecución de la Ley del Condado de Johnson.

El alcalde de Cleburne, Scott Cain, mencionó los hechos en Facebook. "¡No te metas con Santa!", escribió, añadiendo: "Supongo que querían que les dejaran carbón en el calcetín junto con la comparecencia ante el tribunal".





Bella durmiente: La mujer que duerme 20 horas por día.

Una estudiante británica padece esta rara afección del sueño conocida como síndrome de la bella durmiente.

Megan Firth, una joven de 18 años de Oxfordshire (Reino Unido), se pasa la mayor parte del día durmiendo debido a una rara afección conocida como síndrome de Kleine-Levin o, más popularmente, de la bella durmiente. La estudiante de la Universidad de Nottingham puede dormir hasta 20 horas al día sin despertarse.

Este año, cuando su familia festeje la Navidad, lo más probable es que Megan se encuentre durmiendo en su cama, según revela ella misma a medios británicos. Normalmente, cuando está con la familia duerme en la sala de estar, rodeada de sus familiares, que no la despiertan porque saben que ello puede empeorar su condición.
Por lo general, la joven tiene que retirarse antes de las fiestas estudiantiles, volviendo a casa antes de medianoche. "Por suerte, he hecho muy buenos amigos que han sido muy comprensivos, pero todavía tengo que pensar en ello [en el síndrome] todo el tiempo. De lo contrario, si me acuesto demasiado tarde, puedo desencadenar otro episodio [de complicaciones] y quedarme en cama durante varias semanas", confiesa.

Su estado se manifestó a los 14 años, una vez que estaba en Australia con sus amigos y encadenó casi dos semanas de sueño. Su madre estudió sus síntomas, los buscó en internet y Google le sugirió que podría tratarse del síndrome de Kleine-Levin, lo que después fue confirmado por los doctores.

Megan lamenta sufrir esta rara enfermedad, de la que se diagnostica un caso de cada millón, porque le impide vivir como todo el mundo y hacer todo lo que quiere. Sin embargo, también afirma que esto le ha ayudado a establecer prioridades en la vida y lograr éxito en sus estudios, concentrándose más en la carrera universitaria. "[El síndrome] me empujó a tener éxito y ahora estoy decidida a vivir una vida normal", revela Megan.




El extraño caso del animal que cambió de color por la revolución industrial

El melanismo es un exceso de pigmentación (melanina) en un animal, grupo o población, que provoca el oscurecimiento de la piel. Este proceso puede tener varias ventajas evolutivas: desde una mayor resistencia a un virus o a la radiación solar hasta un proceso de mimetismo. Se denomina «melanismo adaptativo» cuando los animales lo desarrollan para sobrevivir y reproducirse en su hábitat.

La diferencia entre un animal melánico y otro no melánico de la misma especie se debe, en muchos casos, a la expresión del gen o a la intensidad con la que se expresa. El mediador de esa transformación genética se encuentra en el ácido ribonucleico (ARN) y no en la secuencia del ADN.

La pantera negra… no existe
En la naturaleza podemos observar diversos ejemplos de animales melánicos, desde jabalíes hasta mustélidos, pasando por conejos. En general, estas especies tienen una mayor supervivencia que la de los albinos, por lo que no es infrecuente observar poblaciones con un mayor número de individuos melánicos.

El ejemplo más conocido es la pantera negra, que en realidad no existe. ¿Por qué? Se trata de un caso de melanismo de otros félidos, en particular del leopardo (Panthera pardus) o del jaguar (Panthera onca). En otras palabras: habría que hablar de «jaguar melánico» o «leopardo melánico».

El secreto de la pantera negra se encuentra en su gen agouti, que es el encargado de producir el exceso de melanina, lo que permite la distribución negra que todos conocemos.

De blanco a negro
Por su parte, la mariposa del abedul (Biston betularia) constituye un caso especial de melanismo. En condiciones normales tiene un patrón de camuflaje que se asemeja a una salpicadura de pimienta y sal.

Estos lepidópteros son activos por la noche, mientras que por el día descansan en la corteza de los árboles. Esta es la razón por la cual el mimetismo es muy importante para ellos, para no ser descubiertos por sus depredadores.

Antes de la Revolución Industrial, la polilla del abedul moteada era rara. Es más, el primer espécimen del que se tiene noticia fue recogido en 1811 en la Universidad de Oxford. Las polillas de cuerpo claro se escondían entre los líquenes blanquecinos y la corteza de los árboles, mientras que las polillas negras eran más fácilmente detectada por las aves, sus depredadores naturales.

La situación cambió durante las primeras décadas de la Revolución Industrial: los campos de Manchester se cubrieron del hollín que desprendían las fábricas. Además, las elevadas emisiones de dióxido de azufre trajeron consigo la muerte de los líquenes y que la corteza de los abedules se volvieran oscuras. Como consecuencia, las polillas oscuras ganaron ventaja, aumentando su población. Este fenómeno es conocido como «melanismo industrial».

Cuando la calidad del aire mejoró, la población de polillas oscuras disminuyó, a favor de las polillas de tonos más claros. Desde 1964, con la implementación de una normativa que aboga por el descenso de la contaminación, la forma melánica de la polilla ha perdido su ventaja evolutiva y ha entrado en un drástico descenso poblacional.

Los colores de la biología
El melanismo junto con el albinismo o leucismo (del griego leucos, blanco) son las dos anomalías pigmentarias más conocidas, pero hay otras muchas. Por ejemplo, el eritrismo es la abundancia de coloración roja o naranja; el flavismo o xantismo es la abundancia de pigmento amarillo, y el axantismo, es lo contrario, la ausencia de esta coloración.

Para complicarlo aún más, todas estas alteraciones cromáticas pueden distribuirse de forma parcial o total en aquellos individuos que las presentan. Ya lo decía el poeta, para gustos, los colores.




En inglaterra descubren la tumba de un "vampiro"

La localidad de Pocklington, en el condado británico de Yorkshire, ha sido el escenario de un curioso y macabro hallazgo arqueológico. En dicho lugar se han desenterrado dos extrañas tumbas, que tienen completamente intrigados a los investigadores.


La primera de ellas corresponde a un guerrero. Pero lo más sorprendente es que el hombre (que debió fallecer por causas naturales) fue “asesinado” dos veces, después de muerto. Sus restos muestran evidencias de que su cadáver fue atravesado nueve veces por lanzas. Y, posteriormente, otras cuatro por algún instrumento hecho de hueso.

Pero, ¿a qué pudo deberse ese ensañamiento con su cadáver? Los arqueólogos creen que pudo deberse a algún ritual para evitar que el difunto volviera de la tumba un rito habitual en el siglo XIII para evitar que el muerto se transformara en vampiro. Tal vez porque pensaban que podía tratarse de un vampiro. Aunque tampoco se descarta la posibilidad de que todo respondiese a otro ritual, para simular heridas de batalla, dado que el guerrero no murió en combate.


La segunda tumba descubierta alberga el cuerpo de otro hombre que fue enterrado con un carro de acero, guiado por dos caballos. Todo parece sugerir que los animales fueron sepultados vivos. Aunque los arqueólogos no se explican el por qué de tan cruel práctica.




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