¿Por qué la mascarilla deja pasar olores pero no al virus?

Como mencionó en medio de una rabieta una mujer que dice ser antimascarillas en un video viral, sí, puedes sentir el olor de un pedo a pesar de que ha atravesado la tela de tus pantalones. El punto de esta mujer parece ser que la tela no puede bloquear el aire y, por lo tanto, las mascarillas no pueden bloquear las cosas que se transportan en el aire. Ella está equivocada, pero examinemos por qué.


El trabajo de una mascarilla de tela es bloquear las gotas que contienen el coronavirus. Funciona mejor para bloquear las gotas grandes que provienen de tu propia boca y nariz (para que no corras el riesgo de infectar a otros), pero también puede proporcionar cierta protección contra las gotas producidas por otras personas.

¿Cuán grandes son los agujeros en una mascarilla?
Los agujeros en una mascarillas no son necesariamente todos del mismo tamaño, y hay otros factores que afectan cuales tamaños de partículas pueden atravesar la mascarilla. (Por ejemplo, varias capas de tela protegerán mejor que una). Entonces, la pregunta más importante que se debe hacer, en lugar de cuán grandes son los agujeros en una mascarilla, es qué tan bien la mascarilla puede filtrar partículas de varios tamaños.

Un estudio reciente sobre mascarillas de tela realizó pruebas al respecto y descubrió que varias telas bloqueaban entre el 5% y el 80% de las partículas de menos de 300 nanómetros. Para partículas más grandes (es decir, con un tamaño superior a los 300 nanómetros), algunas telas funcionaron mejor que otras, bloqueando un rango de entre 5% y 95% de partículas.

Sin embargo, una vez que combina unas pocas capas de tela, las eficiencias de filtración aumentan considerablemente. Encontraron varias combinaciones que filtraron más del 80% de las partículas más pequeñas y más del 90% de las más grandes.

¿Cuán grande es un pedo?
El olor de un pedo es causado por sus moléculas que contienen azufre. El profesor de química Trevor Makal señala en Twitter que una partícula común o típica, conocida como metanthiol, tiene aproximadamente 0,4 nanómetros. Eso es muy, muy pequeño; básicamente sería equiparable a que un mosquito atraviese una valla de alambre.

Esto tiene como resultado que puedes sentir el olor de un pedo después de que pasa a través de los pantalones y la ropa interior. También puedes olerlo a través de una mascarilla.

¿Cuán grande es un virus?
Los virus vienen en diferentes tamaños, pero el coronavirus que causa COVID-19 se ha medido en 60 a 140 nanómetros, o entre 14.900% y 34.900% más grande que una molécula pequeña y maloliente como el metanthiol.







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